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多亏这些机器工人,阿迪达斯将为不同城市制造专属跑鞋

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多亏这些机器工人,阿迪达斯将为不同城市制造专属跑鞋

伦敦和纽约都有众多的跑步爱好者,可他们有各自的风格。

在伦敦,很多上班族选择用跑步作为上下班的通勤方式,这意味着他们通常会在清晨或者是夜晚跑步。而在纽约,跑者们通常沿着城市道路跑步,而且跑步的平均距离更加长。

为了更好地了解用户需求以做出更优质的跑鞋,阿迪达斯的设计师们奔赴全球各大城市——巴黎、洛杉矶、上海、东京、伦敦和纽约——去搜集来自跑者们的第一手意见。他们了解到跑者通常跑步的路径,并在跑者身上安装传感器来分析他们的步频、速率等信息,然后再一起讨论要如何把跑者的需求转化到一款鞋当中去。

设计师们发现,纽约的跑者对于跑鞋中前掌的缓震性能要求更高,因为他们通常会采用前脚掌落地的跑法。而在伦敦的跑者希望他们的鞋子有足够的辨识度,但又不要全白的配色,这样才能使得他们在光线较暗的环境中跑步时更容易被注意到从而避免意外发生。

不久前,阿迪达斯刚刚发布了为伦敦专门设计的跑鞋——“AM4LDN”——英文缩写的意思是“Adidas made for London”。这款跑鞋将于10月19日上市。同时发布的还有巴黎城市专属的跑鞋——AM4PAR——将于10月26日上市。全球其他城市的专属跑鞋将于2018年逐步发售。

多亏了阿迪达斯在德国安斯巴赫的机器人制鞋工厂——Speedfactory,这一切才变成了可能。在过去,像这样为一座城市小规模定制球鞋是不可想象的。因为每制作一款球鞋投入的成本是巨大并且耗时的,若不大批量生产,很难产生经济效益。“以前我们都是等一大批鞋子生产好,可能是5万双或10万双,然后再发售。不过这样的方式现在已经过时了。”阿迪达斯全球品牌策略副总裁詹姆斯·卡恩斯(James Carnes)这样表示。

阿迪达斯称,得益于多年来对生产线和供应链进行的数字化改造,并且对传统的制鞋方法进行重新思考,他们已经可以针对小部分用户的需求进行小批量定制鞋款的生产。值得一提的是,阿迪达斯的这种思路正在颠覆几十年来传统的制鞋工业。最近发布的这几款城市定制跑鞋只是他们长远战略计划的一个开头而已。

阿迪达斯的城市定制跑鞋的用户是有某些特定需求的小规模族群,而不是传统意义上的大规模市场。

“我们正尝试如何将此做到完美,这是我们之前没尝试过的事情。”扎克·库若德(Zach Coonrod)是阿迪达斯“Future”设计团队的设计师,该团队用前瞻性视野指引着阿迪达斯的前进方向。“Speedfactory”能够让阿迪达斯的设计师更加贴近产品的生产,他们能在一年内与用户来回沟通多次,然后回来改进产品——在以前改进产品的周期可远远不止一年。

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通常情况下,将一双鞋从设计概念转化成实际可销售的产品需要花费12到18个月的时间。为了生产一款鞋子,品牌商需要依靠很多个不同的工厂来完成。这些工厂可能分布在亚洲某个国家的不同城市,甚至可能分布在不同的国家。有的工厂负责鞋子外底的生产,外底是直接跟地面接触的部分;有的工厂负责中底的生产,中底通常会使用缓震性能较好的泡棉材质;有的工厂负责鞋面的生产,鞋面通常会需要使用到柔软的网面或者编织材料制成。为了达到规模经济效应,阿迪达斯本来需要生产数十万双才行。

Speedfactory却能够把制鞋的整个供应链集中在一个地方,这个地方即为阿迪达斯的目标市场地。这个新的解决方案大大简化了传统制鞋的工艺流程,使得阿迪达斯可以快速地生产一小部分鞋子来测试消费者的反应。更值得一提的是,Speedfactory的生产线是全自动化的。

阿迪达斯并没有透露他们在Speedfactory上的投资金额。不过Speedfactory的建设部分由阿迪达斯的合作伙伴Oechsler出资。Oechsler是一名德国机械工程领域的专家,他帮助阿迪达斯开发制鞋机器人和数字化生产线。阿迪达斯的一名发言人于2016年声称,他们当年在研发上投入的金额大概为1.64亿欧元,Speedfactory的建造就包含在研发投入的项目之中。1.64亿的金额相比于阿迪达斯往年的研发投入高出不少。

多亏这些机器工人,阿迪达斯将为不同城市制造专属跑鞋

国际战略管理咨询公司A.T. Kearney的研究员马尼克·阿雅帕蒂(Manik Aryapadi)表示:“现阶段,没有一家运动服饰生产企业在自动化生产上能和阿迪达斯相媲美。阿迪达斯目前处在这个领域的最前端,虽然有很多公司都在研究自动化这个课题,但阿迪达斯已经达成的这一切都足以让他们甩开其他对手一大截。”

实际上,此次推出的伦敦特别定制版跑鞋不是Speedfactory的首个作品。2016年9月,Speedfactory已经推出了一款名为Futurecraft MFG的为德国定制的跑鞋。这双鞋只在德国发售了500双,售价250欧元。阿迪达斯曾经表示希望在量产之后能够把这款鞋的单价降低。

阿迪达斯至今没有公布AM4LDN的售价,也没有透露“AM4”系列会推出多少双鞋子。但可以预料的是,这一定会成为抢手款被很快抢购一空。AM4LDN将会在牛津大街(Oxford Street)的阿迪达斯旗舰店和阿迪达斯官方网站上发售。而AM4PAR将会在巴黎香榭丽舍大街的阿迪达斯旗舰店和网络上同步发售。

高端球鞋一直是“物以稀为贵”的,所以AM4系列不会大量发售。阿迪达斯希望这个系列能引发市场的追捧。

“我们的目标是由过去为一大批人服务向为一个人服务转变,我们将用Speedfactory为每一位顾客制造出独一无二的鞋子,”阿迪达斯的首席信息官迈克尔·福格勒(Michael Voegele)表示,“但是我们目前进入市场的方式是以服务于某个有特定需求的族群或团体为出发点。”

虽然消费者是否愿意为定制鞋款埋单还有待市场的检验,但是已经有很多运动鞋生产商开始关注有不同需求的族群,比如那些有足部内翻或者外翻的跑者。

不过,所有这些定制款的运动鞋都不会很便宜。即使阿迪达斯已经具备为单独一位顾客定制鞋款的能力,但是制作这一双鞋的成本可能还是会高于消费者对一双跑鞋的预算。不过对于专业运动员来说,这样的定制款运动鞋绝对是物有所值的。

阿迪达斯计划每年在德国安斯巴赫的自动化制鞋工厂生产50万双运动鞋。除此之外,他们还在美国亚特兰大建造另一座Speedfactory,这座工厂的产能也可以达到每年50万双的水平,不过美国的这家工厂的自动化程度可能不及德国的工厂。

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由于此次为伦敦和巴黎推出的定制鞋款是以此前发布的Futurecraft MFG为原型,所以它们在设计上存在一些相似之处。不过随着AM4系列发售的款式增加,后续的鞋款在设计上肯定会有所区别。更重要的是,阿迪达斯在运动鞋生产上的技术研发将为他们未来的鞋款奠定雏形。

另外,阿迪达斯还在部分产品中嵌入了NFC芯片,用户可以使用阿迪达斯的官方App读取NFC芯片里的内容。但是他们对这项技术还有更大的野心。

在不久的将来,阿迪达斯希望能够实现由用户直接把鞋子的穿着体验反馈给公司。也就是说,他们如果卖出更多的带有芯片的鞋子,那么他们能够收集到的数据也就越多,从而能够生产出更好的迭代产品。

“下一代收集数据的技术可能不需要鞋子通过芯片与手机相连了,我们可以使用5G技术来实现。” 福格勒如是说。

技术是AM4系列鞋款的核心,贯穿着它们从设计到制造的整个过程。几十年来,一双鞋的诞生始于生活中的某个灵感,然后被转化成设计图纸。随后,技术团队会把设计图纸转化成技术细节,比方说一个概念模型,然后交付给工厂生产。往往在生产过程中还会产生几个版本的样品,需要工程师们反复进行修改打磨,有时甚至需要设计团队长期进驻工厂帮忙排除难题。

“我从1995年就开始做这项工作了,”卡恩斯回忆道,“我们会飞到制鞋工厂去,并在那待个一周或者两周。每个设计师都要带着一个文具盒,里面装了铅笔和尺子。甚至需要带一台笔记本电脑,因为你可能需要观看一些视频影片之类的东西。”

自从电脑建模以及强大的3D软件的出现,这一切都被改变了。如今,设计和制造已不再是两个分离的步骤,他们现在已经可以同步进行。

由于设计上的任何微小改动都有可能影响Speedfactory的整个生产过程,库若德必须与阿迪达斯的生产团队紧密合作。阿迪达斯还与数字自动化技术的领先企业西门子(Siemens)一起合作,为整个工厂里的每一台机器都安装了同样的自动化硬件。这使得他们可以精确地模拟生产过程,从而计算出工厂的最大产能并且优化生产工序。

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“我们可以在电脑里进行精确的建模,这使得我们能够对产品进行很多理论上的测试。这些放在以前我们是想都不敢想的。” 库若德感叹道。(阿迪达斯自己开发有一套3D建模软件,而耐克则是使用梦工厂开发的可视化建模平台Nova。)

为了在产品实际生产之前对其进行模拟测试,阿迪达斯使用了ARAMIS技术。这是一套3D运动捕捉和分析系统,NASA用它来测试航天器外壳能够承受的压力,波音公司也用它来测试飞机的表面应变(surface strain)。

多亏这些机器工人,阿迪达斯将为不同城市制造专属跑鞋

AM4LDN鞋身侧面的彩色条带就是3D设计和生产的产物。阿迪达斯可以通过改变这些条带的布局方式来调整鞋面的延展性。这意味着可以在不改变生产工序的条件下生产出不同性能特性的鞋子。

顾名思义,Speedfactory诞生的目的就是让阿迪达斯比他的竞争对手更快一步——加快新产品上市的速度。

市场调研公司NPD集团的体育产业分析副总裁马特·鲍威尔(Matt Powell)认为,在潮流循环速度越来越快的当下,这无疑给了阿迪达斯巨大的优势。“他们把速度作为公司的核心市场战略,我觉得他们的做法是正确的,这恰恰是他们的与众不同之处。”

话说回来,尽管Speedfactory也许可以完成它的既定目标,但是它的产能相比于阿迪达斯的运动鞋年产量来说还是沧海一粟。现阶段,阿迪达斯给在德国和美国的两座Speedfactory的产能规划是年产100万双。而在2016年,阿迪达斯总共生产了3.6亿双鞋。

鲍威尔和阿雅帕蒂都认为,应该重点关注阿迪达斯对于Speedfactory产能的扩张。毕竟,在整个市场需求趋于扩张的时代,Speedfactory对于阿迪达斯保持对其他竞争对手的领先地位至关重要。

“当今的消费者想要三样东西:定制化、速度以及创新性,”阿雅帕蒂说道,“创新性包含样式、材料和科技的结合。阿迪达斯在这三项领域都走在前列。”

阿雅帕蒂还做了一个假设分析,现在的消费者都希望根据自己的需求和个性定制鞋款,并在几个星期内拿到货,这有望在未来的几年内实现。阿迪达斯希望成为第一个让这个愿望变成现实的公司。

阿迪达斯Future设计团队的技术创新主管格尔德·曼茨(Gerd Manz)提出了另一种观点:“让Speedfactory规模化并不是说要增加工厂本身的数量或者说是增加它的产能。我们应该通过在Speedfactory学到的经验去改造我们在亚洲原本的那些供应链。”

伦敦作为AM4系列的首发城市,它或许将引领一个时代。

声明:本文为懒熊体育编译自Quartz,原文作者为Marc Bain

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