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游戏公司抢滩元宇宙,能摆脱VR的套路?

小刀马

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曾几何时,VR的出现就是为游戏配置的。索尼公司是其中的佼佼者,HTCOculus紧随其后,不过由于索尼公司的内容和游戏产品更丰富,因此得到了发展机会也更大。而HTC本来寄希望能够开辟手机之后的新蓝海,但事实并非想象的那么美好。HTC虽然变卖了自己的大部分手机业务,但VR市场并没有出现想象的火爆。

至于Oculus的发展,想必大家也已经知晓,进入到Facebook麾下之后,在价格等方面曾经有不错的表现,不过依旧没有引爆VR的普及化应用。不过脸书孤注一掷,更名Meta之后,倒是在元宇宙市场要打一场翻身仗,而Oculus的产品无疑会是急先锋了。

1.VR就是为网络游戏量身定制的?

VR对于游戏市场而言,曾被认为是新的应用模式和玩家模式的首选,不过由于产品的一定制约性,并没有真正地大面积普及起来。再说了,长时间佩戴一个头盔玩游戏,还是有点沉重了,即使再轻薄的头盔也难以让人忍受。并没有真正在既有产品上形成突围或许也是制约VR发展的一个关键。

如今,元宇宙成为新兴概念被市场广泛关注,游戏市场的热情再度被点燃。如何搭载元宇宙的春风,再次火爆一把,成为许多游戏市场参与者关注的焦点。游戏厂商也纷纷开始涉猎元宇宙概念,把自己的产品如何重新包装一下,再度上市,就成为搭上元宇宙快车的惯用手法。

据悉,Epic Games官方宣布收购美国游戏工作室Harmonix,后者是VR节奏音游AudicaDance CentralRock Band VR的开发商。Epic表示,Harmonix专业的音乐游戏开发经验与我们所要打造的元宇宙音乐游戏不谋而合。

此前,Pokémon GO(宝可梦 GO)的开发者Niantic宣布获得3亿美元融资。据悉,该融资将被用于投资现有的游戏和新应用程序,扩展Lightship开发者平台,以及构建现实世界元宇宙

再看看国内市场,腾讯控股表示,将从游戏入手发力元宇宙,游戏是实现元宇宙非常好的基础,可以说游戏已经是现实物理世界的虚拟化,要实现元宇宙,我们可以从游戏着手。这样的设想,相信很多游戏厂商也是如此认为的。本来游戏就是虚拟世界的产品,搭载任何的新鲜元素,都符合其自身定位,元宇宙打造的下一代互联网,游戏作为平行宇宙的一种娱乐范畴应用,无疑是最简单和直接的参与方式了。

腾讯表态之后,网易也不甘落后。网易丁磊表示,网易已经做好准备,我们懂得怎么去做规划的设计和技术的储备,当元宇宙降临的那一天,我们不会没有准备,可能是枪一响就跑得比谁都快。可以看出,当一种新兴的概念兴起的时候,各大互联网企业都纷纷抢滩布局。而扯起虎皮一直也是互联网企业最擅长的地方。这次元宇宙的概念来势汹汹,各大互联网企业纷纷参与,也在情理之中。

2.元宇宙不仅仅是VR,包括其他XR

对于游戏产业来说,如果说元宇宙只是如同当初VR参与的话,那么显然还无法形成元宇宙时代的一种新兴应用,并不会让玩家买账的。

SuperData数据显示,2020年全球数字游戏与互动媒体产业规模达1339亿美元,同比增长11.5%。其中XR市场(包括XRARMR等产品)共获得67亿美元收入,VR游戏收入达到5.89亿美元,同比增长25%

游戏之所以被认为是元宇宙当前最先落地的应用场景。主要是几方面的影响:其一是VR游戏的高沉浸感以及游戏内独立完整的世界观构建、开放世界式的内容构建与元宇宙概念内核相近。

其二是元宇宙的落地势必需要一个“敲门砖”,目前来看,元宇宙属于游戏等场景应用逐步扩展到其它应用范围的早期探索阶段,技术和内容的逐步成熟化,才能带来软硬件的同步发力。

其三是Roblox的上市刺激了元宇宙的发展空间和节奏。作为一个UGC游戏平台,Roblox实现了UGC游戏与平台内经济体系的搭建。

其四是游戏巨头发力或将加快元宇宙在游戏市场的布局力度。Epic Game于今年4月宣布获得10亿美元融资,着重布局元宇宙。市场揣测Epic Game会举办虚拟演唱会等形式,来不断拓展其游戏外延。Epic Game已经搭建了Unreal Engine,它是Epic3D引擎环境、设计工作室和资产平台。此外,Meta收购了游戏工作室Unit 2 Games,也为元宇宙布局发力;微软也表示,将构建新的工具帮助开发者在微软平台出售游戏内容,甚至表态,未来XBOX游戏平台也要加入元宇宙。

其五是国内市场的格局也是暗潮汹涌。除了腾讯和网易之外,我们看到,包括中青宝、顺网科技、三七互娱、完美世界等多家游戏公司在资本市场的表现都不俗。中青宝表示即将推出虚拟与现实梦幻联动模拟经营游戏《酿酒大师》,完美世界则表示已在产品研发中融入元宇宙元素。

不过,即使有良好的预期,但是元宇宙时代,游戏产业如何能够推出用户喜闻乐见的形式才是关键。Roblox公司提出了元宇宙的八大特征,包括身份、社交、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、经济系统和文明。VRAR技术的应用是关键所在,但绝不是唯一。

有人认为,5G普及率提升、AI和云计算力提高以及区块链技术的应用范围扩大,为元宇宙提供了技术基础。但高沉浸感和交互感的元宇宙初期生态构建不仅仅是XR的应用,更主要是生态内容的建设需要多维度的共同发力才能完成,单一的品种和应用都难以形成协同效应。

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