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大汉王朝:刑罚失当诛能吏,严母戒子勿滥刑

萧家老大

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大汉王朝:刑罚失当诛能吏,严母戒子勿滥刑

时已为宣帝甘露元年(公元前53年),宣帝至五凤五年,又改元为甘露,大约因甘露下降,方有此举。自从神爵元年为始,到了甘露元年,中经八载,汉廷内外,却没有甚么变端,不过,杀死盖、韩、严、杨四人,未免刑罚失当。

其中,只有河南太守严延年,还是残酷不仁,咎由自取,若论司隶校尉盖宽饶,左冯翊韩延寿,故平通侯杨恽,并无死罪,乃先后被诛,岂非失刑?

盖宽饶字次公是魏郡人,刚直公清,往往犯颜敢谏,不避权贵。宣帝方好用刑法,又引入宦官弘恭石显,令典中书。盖宽饶上呈封事,内称圣道濅微,儒术不行,以刑余为周召,以法律为诗书。又引韩氏易传云:五帝官天下,三王家天下,家以传子,官以传贤,譬如四时嬗运,功成当去等语。宣帝方主张专制,利及后嗣,怎能瞧得上这种奏章?一经览着当然大怒,便将原奏发下,令有司议罪。

执金吾承旨纠弹,说他意欲禅位,大逆不道,惟谏大夫郑昌,谓盖宽饶直道而行,多仇少与,还乞原心略迹曲示矜全。宣帝哪里肯从,竟饬拿盖宽饶下狱。盖宽饶不肯受辱,才到阙下,即拔出佩刀,挥颈自刎。

第二个便是韩延寿。韩延寿字长公,由燕地徙居杜陵,历任颍川东海诸郡太守,教民礼义待下宽弘。至左冯翊萧望之升任御史大夫,乃将韩延寿调任左冯翊。韩延寿出巡属邑,遇有兄弟讼田各执一词,韩延寿不加批驳,但向两方面谕道:“我为郡长,不能宣明教化,反使汝兄弟骨肉相争,我当任咎!”说至此,不禁泪下,两方亦因此惭悔,自愿推让,不敢复争。汉民尚有古风,所以闻言知让。韩延寿就任三年,郡中翕然,囹圄空虚,声誉比萧望之尤盛,萧望之未免有些忌妒,适萧有望之属吏,至东郡调查案件,复称韩延寿在东郡任内曾虚耗官钱千余万,萧望之即依言劾奏。事为韩延寿所闻,也将萧望之为冯翊时,亏空廪牺官钱百余万,廪司藏谷,牺司养牲。作为抵制且移文殿门,禁止萧望之入宫。萧望之当即进奏,说是韩延寿要挟无状乞为申理。宣帝方信任萧望之,当然不理韩延寿,虽尝派官查办,终因在下希承风旨,只言萧望之被诬,韩延寿有罪,甚且查出韩延寿校阅骑士,车服僭制,骄侈不法等情,无非援上陵下。宣帝竟将韩延寿处死,令至渭城受刑,吏民泣送,充塞途中。韩延寿有子三人,并为郎吏,统至法场活祭乃父。韩延寿嘱咐道:“汝曹当以我为戒,此后切勿为官!”三子泣遵父命,待父就戮后,买棺殓葬,辞职偕归。韩延寿已死,未几,便枉杀杨恽。

杨恽是前丞相杨敞之子,曾预告霍氏逆谋,得封平通侯,受官光禄勋。生平疏财仗义,廉洁无私,只有一种坏处,专喜道人过失,不肯含容。尝与太仆戴长乐有嫌,戴长乐竟劾杨恽诽谤不道,宣帝因免杨恽为庶人。杨恽失位家居,以财自娱,适有友人孙会宗给他书信,劝他闭门思过,不宜置产业,通宾客。那知杨恽复书不逊,竟把平时孤愤,借书发挥,惹得孙会宗因好成怨,积下私仇。

会值五凤四年(公元前54年),孟夏日食,忽有养马吏告杨恽不法,未肯悔过,日食告变,咎在此人。宣帝得书,便命廷尉查办,当由孙会宗把杨恽复函,呈示廷尉,廷尉又转奏宣帝,宣帝见他语多怨望,遂说杨恽大逆不道,批令腰斩。杨恽因言取祸坐致杀身,倒也罢了,还要把他全家眷属,充戍酒泉。又将杨恽在朝亲友,悉数免官。京兆尹张敞亦被株连,尚未免职。张敞派属掾絮舜查讯要件,絮舜竟不去干事,但在家中安居,且语家人道:“五日京兆还想办甚么案情?”不意有人传将出去,为张敞所闻。张敞竟召入絮舜,责他玩法误公,喝令斩首。絮舜尚要呼冤,张敞拍案道:“汝道我五日京兆么?我且杀汝再说。”絮舜始悔出言不谨,无可求免,没奈何伸颈就刑。当有絮舜家人诣阙鸣冤。宣帝以张敞既坐杨恽党,复敢滥杀属吏,情殊可恨,立夺张敞官,免为庶人。张敞缴还印绶,惧罪亡去。已而,京兆不安,吏民懈弛,冀州复有大盗,乃由汉宣帝特旨,再召张敞为冀州刺史。盗贼知张敞利害,待张敞蒞任,各避往他处去了。

此三案,应知盖、韩、杨三人的冤情,惟严延年自被劾去官,逃回故里,后来遇赦复出,连任涿郡河南太守,抑强扶弱,专喜将地方土豪,罗织成罪一体诛锄。河南吏民,尤为畏惮,号曰屠伯。严延年本东海人氏,家有老母,由严延年遣使往迎。甫至洛阳,见道旁囚犯累累,解往河南处决,严母不禁大惊。行至都亭,即命停住,不肯入府。严延年待久不至,自赴都亭谒母,母闭门拒绝。惊得严延年莫名其妙,想必自己有过,不得已长跪门外,请母明示。好多时才见开门,起入行礼,但听母怒声呵责道:“汝幸得备位郡守,管辖地方千里,不闻仁爱,专尚刑威,难道为民父母,好这般残酷么?”严延年听着,方知母意,连忙叩首谢罪,且请母登车至府,亲为御车。至府署中,过了腊节,一经改岁,便欲还家。严延年再三挽留,其母愤然道:“汝可知人命关天,不容妄杀,今乃滥刑若此,天道神明,岂肯容汝!我不意到了老年,尚见壮子受诛,我今去了,为汝扫除墓地罢了!”说毕驱车自去。妇人中有此先见,却是罕闻。

严延年送母出城,返至府舍,自思母太过虑,仍然不肯从宽。那知过了年余便遇祸殃。当时黄霸为颍川太守,与严延年毗邻治民。严延年素轻视黄霸,偏黄霸名声高出严延年,颍川境内,年谷屡丰,黄霸且奏称凤凰戾止,得邀褒赏。严延年心愈不服,正当河南界发现蝗虫,由府丞狐义出巡,回报严延年。严延年问颍川曾否有蝗?狐义答言无有,严延年笑道:“莫非被凤凰食尽么?”狐义又述及司农中丞耿寿昌,常作平仓法,谷贱时,增价籴入,谷贵时,减价粜出,甚是便民。严延年又笑道:“丞相御史,不知出此,何勿避位让贤,寿昌虽欲利民,也不应擅作新法。”狐义连碰了两个钉子,默然退出,暗思严延年脾气乖张,将来不免遇害,我已年老何堪遭戮,想到此处就筮易决疑,又得了一个凶兆。看来是死多活少,不如入都告发,死且留名;于是惘惘登程,直至长安,劾奏严延年十大罪恶,把封章呈递进去,便服毒自尽。宣帝将原奏发下御史丞,查得狐义自杀确情,当即报闻。再派官至河南察访,觉得狐义所奏,并非虚诬。结果是依案定罪,判成了一个怨望诽谤的罪名,诛死严延年。严母从前归里,转告族人,谓严延年不久必死,族人尚似信非信,至此,始知严母有先见之明。严母有子五人,皆列高官,严延年居长,次子严彭祖,官至太子太傅,秩皆二千石,东海号严母为万石严妪。(本篇完)

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