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彼得森国际经济研究所:农村青年将决定中国经济的未来

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新京报讯(记者 郑伟彬 实习生 余丹)近日,彼得森国际经济研究所发表了《要成为高收入经济体,中国需要增加对农村青年的投资》(To become a high-income economy, China needs to invest more on itsrural youth)一文。

这篇文章总结分析了Scott Rozelle、Natalie Hell两位学者合著的《看不见的中国:城乡二元化如何威胁中国的崛起》(Invisible China: How the Urban-Rural Divide Threatens China’s Rise)一书。这本书探讨了这一问题:中国接下来能否迈入高收入经济体之列,将取决于中国是否有充足并受过良好教育的劳动力。

中国农村青年决定中国经济未来

该书的核心主题是中国悄然面临着人力资本危机。

那些成功的现代化国家,在开始向高收入水平靠拢时,拥有更好的人力资本水平。而中国目前仅有30%的劳动力接受过高中教育,在所有中等收入国家中排名最低。

因此,该书的作者认为,如果中国不能及时转换政策,将阻碍中国通往高收入国家之路。

作者指出,中国依赖廉价劳动力以实现两位数经济净增长率的时代已经过去,现在面临的主要障碍是“人力资本供给与需求之间的不一致”。

作者认为,作为中国未来劳动力的主体,中国农村青年是解决中国人力资本危机的关键。而这一群体过去一直被国外观察者和中国城市精英所忽视。

如今这一“看不见”的部分将决定中国经济的未来。

农村教育可以改进的两个方向

作者表示,中国农村教育存在的两方面缺陷导致了人力资本危机。

一是初中教育未能得到农村青年的重视,高中教育又让一些农村孩子望而止步。许多农村青年们被低技能工作的薪资所吸引,放弃了免费的初中受教育机会,也就放弃了教育所带来的长远收益。

二是中国职业教育存在较大缺陷。不仅当前职业教育辍学率较高(33%),并且,由于教学水平和过时的课程设计,导致接受这一教育的学生其前景比初中毕业生仅好一点点。

因此,该书的作者指出,职业教育应该加入学术教育的教学内容,同时,中国应该提供更多进入高中学习的机会。

健康问题影响农村儿童的学习能力

该书的作者发现,中国农村儿童中存在的健康问题抑制了他们的学习能力。

该作者说,目前,不少中国农村儿童至少患有常见的三种健康病症之一:缺铁性贫血、未矫正近视和肠道寄生虫。但实际上,通过每天给患病儿童服用复合维生素、配备一副眼镜和一年两次驱虫药物,这些疾病很容易被治愈,从而提升儿童们的学习效率。

同时,由于缺乏与婴儿的充分互动,中国农村婴儿存在显著的延迟发育情况,这影响了个人的认知能力。

该书作者希望中国能够加大对农村父母、祖父母照料婴儿方式的培训支持。

中国需要更快积累人力资本

该书作者认为,户口政策、教育的财政支出分权、对地方的短期增长激励,这三大结构性难题阻碍了中国积累足够的人力资本,来实现中国未来15年内的两大经济目标。

不过,本文作者对教育财政应集中化的观点并不赞同。

作者认为,进一步从中央向地方政府转移财政支出可能是更好的办法。

编辑:柯锐   实习生:余丹  校对:李立军

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