新浪网

法国发生非常罕见的浅层地震

美国国家地理

关注

确定不再关注此人吗

撰文:MAYA WEI-HAAS

法国发生非常罕见的浅层地震

当地时间11月11日,法国东南部发生里氏5.4级地震,导致大量建筑物受损,4人受伤。Le Teil镇遭受了最严重的破坏,数以百计的建筑物墙体出现裂缝和倒塌,比如图中所示的Rouviere区的一栋建筑物。

摄影:JEFF PACHOUD,AFP VIA GETTY IMAGES

快到中午的时候,在法国的Le Teil镇,Clément Bastie和家人正在准备午餐,突然墙壁开始抖动。玻璃杯和盘子都跌落地面。之后,镇里回响起一阵轰隆的声音。

附近核电站发生爆炸的恐惧涌上他的心头。Bastie是一名高中生物和地理老师,他冲到外面,原以为能看到绽放的蘑菇云。不过,他很快发现,震动来自于一种破坏性较小但对该地区来说非常罕见的东西:一场震裂地面的地震。

经测算,此次地震的震级为里氏5.4级,地震破坏了许多建筑物,造成4人受伤。这也让科学家们对此次地震的一些奇怪特征产生了好奇。法国蔚蓝海岸大学的地震学家Jean-Paul Ampuero解释说,首先,虽然法国对地震并不陌生,但地震通常都很小。按照全球标准衡量,周一的地震强度适中,但如果“以法国标准衡量,则是一场强度较大的地震”,他说道。

更让人吃惊的是,这次地震完一直扩展到地表,像蛋壳破碎一样震裂了地表。这样的破坏在强震中很常见,比如1992年袭击加州的7.5级地震。因此,Le Teil地震期间地表出现的裂缝让研究人员百思不得其解,促使他们寻找这次怪异地震的源头。

通过研究该地区过去和现在的地球动力学,科学家们希望找到一些线索解释导致此次地震及其出乎意料地蔓延的原因,以及进一步揭示不断震动的地球的力学原理。

“如果发生一次出人意料的地震,那么这就是一个上好的学习机会,” Ampuero说。

空中监测

全球的地震都是由地球构造板块的缓慢运动引起。地壳和上地幔不断地相互挤压,进而持续增加压力,最终导致地面断裂,发出我们感觉为地震的涟波。

法国的地质构造尤为复杂。法国位于欧亚构造板块之上,南部紧靠非洲板块。不过,二者之间的分界线很复杂,其中包括一些被称为微型板块的较小板块。这些地球板块碰撞时会产生许多不同方向的运动,因此会从多个方向挤压法国。

巴黎高等师范学院的地球物理学家Lucile Bruhat通过推特发私信称:“我们的走滑断层不像圣安德烈亚斯断层那么大、简单和清晰明确。”虽然法国可能会发生大地震,但像加州那样的特大地震则更为少见。

更重要的是,中等程度的断裂通常不会裂开地表,巴黎地球物理学院的测地专家Raphaël Grandin解释道。当周一的地震发生时,Grandin没想到地面会出现裂缝。

“不过,因为这次地震出现在法国,我们必须进行研究,”他表示。“这是我们的国家。” Grandin和其他人开始仔细研究在地震期间仍在运行的卫星的雷达数据,通过这些数据,他们可以识别地球表面朝向或远离轨道飞行器的微小运动。于是,研究者们便得到了一幅描绘此次地震造成的地形扭曲的多彩地图。

令他吃惊的是,一个清晰的信号出现了,该信号不仅显示了地面变形的迹象,而且还展示了地表破裂的痕迹。

部分原因是此次地震的深度非常浅。大多数强度更大的地震源于地表以下很深的地方,从至少5-10公里深的板块断裂处辐射出来。但分析表明,最近这次地震的震源始于地下1.6公里处。

“此次地震的震源非常浅,即使按照全球标准衡量都是如此,” Ampuero说。

Grandin指出,在地表附近,上方覆盖的岩石重量较轻,也就意味着压力较小,地震威力通常也比较小。Ampuero补充说,不同深度的断层活动特征也有所差别。深层压力通常会随着一次震动而释放,而浅层压力则会随着时间的推移缓慢释放。

“浅层压力通常会蔓延开来,而不会导致地面开裂,”他说。

这类地震并非没有先例。Grandin指出,澳大利亚曾发生一次4.7级的地震,导致地面出现裂缝。不过,这类地震被认为是罕见现象,而法国的此次地震为何能达到中等震级,同时震源又很浅,仍然是一个悬而未决的问题。

寻找突破口

为了寻找更多的线索,研究人员于11月13日前往现场,利用卫星分析帮助确定道路上主要断裂处的位置。现在,他们正在用多种方法研究这个地点,包括安装地震检波器来跟踪断层的活动和记录任何额外的变形迹象。

Ampuero和其研究团队还在断层附近收集了一块新岩石,并计划在实验室里测试它的特性,看看是否存在怪异的特征可以解释此次不寻常的断裂现象。其他科学家目前正在研究该地区更早之前的卫星图像,以探索该地区过去的地面变形情况,从而为此次地震的源头提供更多线索。

一个有趣的可能性解释已经出现:神秘的地震可能是由附近的采石场活动引发,巴黎地球物理学院的Robin Lacassin在推特上写道。断层面很可能延伸到采石场下方,因此大批量的岩石开采可能会降低该地区的正常构造应力,迫使地表做出重新调整。Ampuero和同事们正在调查这种可能性。

Bastie住在距离明显的断裂处不到0.8公里的地方,因此也许没有谁比他对这次怪异的地震更感兴趣了,本周三他也加入了科学家们的探索。

“我只在书上看到过这些地球活动的线索……从来没有实地感受过,这既令人害怕又令人兴奋,”他说。

(译者:流浪狗)

来源:国家地理中文网(官V)

特别声明:以上文章内容仅代表作者本人观点,不代表 新浪网观点或立场。如有关于作品内容、版权或其它问题请于作品发布后的30日内与 新浪网联系。
加载中...