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气候史里“大禹治水”的真相

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王湾三期文化的镂孔陶器座。

石家河文化的玉面人头像。

大禹治水(美术作品)。

石家河遗址出土的玉团凤。

近期,中国科学院地球环境研究所谭亮成研究员牵头开展石笋古气候重建工作,发现4300年前至3900年前,我国中南地区的降水增多且伴随多次洪涝灾害的发生。这一时段的气候变化在气候学界被称为4.2千年事件,其在全球及我国其他地区有何表现?大禹治水“治”的是否是这些洪涝灾害呢?

古文明衰落与旱灾

在地球北纬30°附近,分布着两河流域、尼罗河流域、印度河流域、黄河流域,分别孕育了美索不达米亚、古埃及、古印度和华夏文明。然而,唯有华夏文明绵延至今,生生不息。其他三大文明在4200年前后的相继消亡让人百思不得其解,直至20世纪末耶鲁大学考古学家哈维·韦斯率先将其衰亡与气候变化建立联系,谜团才渐渐解开。

韦斯发现,4200年前一场旱灾令风沙席卷了美索不达米亚地区,以农业为生的阿卡德帝国无法维持生计,最终在4150年前土崩瓦解。其他研究发现,4200年前东非高原的夏季降水减少,使得尼罗河下游的古埃及王国逐渐衰败;同样的旱灾也蔓延到了印度河谷,导致哈拉帕文化突然中断。

这场气候突变事件因与文化发展的紧密联系引起了全球学者的关注。然而,4.2千年事件真的是全球性事件吗?各地都表现为干旱吗?

石笋因其分布广泛、测年准确、分辨率高、代用指标丰富等优点,是古气候和古环境重建的“第四大支柱”(其它三大支柱分别是冰芯、黄土、深海沉积),更是获取高精度和高分辨率古气候记录的不可多得的载体。以本次研究为例,谭亮成研究员团队在湘西惹迷洞采集了一支石笋并建立了石笋的年代标尺,重建了我国中南地区5700年前至3900年前的降水变化。研究发现:5700年前至4300年前,中南地区的降水逐渐减少;而后在4.2千年事件时(4300年前至3900年前),降水增多,且伴随多次洪涝灾害的发生。

值得一提的是,谭亮成等所揭示的中国中部和南部的湿润气候在全球并不例外。这说明了4.2千年事件在全球的复杂表现,不能一概而论。

古洪水与大禹治水

不同地质记录均显示4200年前的气候变化并不稳定,发生了多次强降雨事件。与之相吻合的是在众多河口地区的沉积序列中发现了4200年前留下的多个古洪水记录。

这些强降雨、洪水事件与中国南北方的气候背景,特别是北方的干旱气候是否冲突呢?

答案是否定的。谭亮成等介绍,“南湿北干”的“干”或“湿”指的是整体、相对长时间尺度的气候背景,而强降雨、洪水事件是年代际到更短时间尺度的气候变化。

这些洪水记录不免使我们将其与大禹治水的传说相联系。从某种意义上说,它们应该是相互印证的。但那么大的洪水,在史前技术落后的时代,大禹究竟有何种神功可以治水成功呢?

谭亮成等在甘肃乌鸦洞的研究或许可以为我们解答。他们用乌鸦洞石笋氧同位素重建了黄土高原地区过去6000多年的降雨变化,发现在4000年前左右,黄土高原发生了持续约20年的极端强降雨事件,这可能造成了黄河中下游大禹时代的大洪水。

由于距今4000±48年的年代点与夏商周断代工程所推断的公元前2070年夏朝建立时间非常一致,石笋记录和考古、历史文献记录的一致性在一定程度上支持了洪水事件以及我国夏王朝的真实性。

记录显示之后该地区的降水开始减少,考虑到史前人类社会的生产技术水平低下,谭亮成等认为降雨的自然减少可能也是大禹治水成功的重要原因之一。

新石器文化衰亡

与气候有关

研究显示,全新世中期(8000年前至4000多年前),我国气候适宜,为史前文化发展提供了极为有利的条件。新石器文化如雨后春笋般在我国大江南北生根发芽,不断壮大。

然而,除陶寺文化外,其他新石器文化在4200年前开始如繁星般陨落,如此同步的衰亡走势,以及与全球三大古文明的同步衰亡,气候变化在其中所起的作用不可否认。

虽然气候变化在人类文明进程中发挥了重要作用,但并不是唯一的决定性因素。谭亮成在研究中认为,军事冲突以及气候和地貌的共同作用导致了石家河文化的衰亡。

5700年前至4300年前,随着降雨减少,该地区的聚落遗址从西部高地势地区逐渐向东部地势低洼且水源多的地区扩张并壮大,石家河城(位于湖北省天门市石河镇)成为同期长江中游地区的政治文化中心。然而,4300年前之后该地区的气候逐渐转湿,并伴随多次洪涝灾害,对低洼地区的石家河文化聚落产生了沉重打击,与此同时,石家河文化和王湾三期文化的军事冲突(禹伐三苗)加速了石家河文化的消亡。

(北京日报 作者王甜莉系中国科学院地球环境研究所博士)

延伸阅读

“禹伐三苗”不止是传说

约公元前2100年左右,后期阶段的王湾三期文化向南大规模推进,其结果是将豫西南、豫东南和鄂北大片地区纳入王湾三期文化范围,使江汉平原甚至洞庭湖沿岸文化的面貌也变得和王湾三期文化近似。这一文化变革涉及的范围,比现在的整个湖北省都大。

作为原石家河文化主要核心的石家河古城,城垣被毁,曾经极富特色的数以十万计的红陶杯、红陶塑基本消失。

中国新石器时代的战争,大体和一些古史传说可以相互印证。王湾三期文化的南进江汉应当对应“禹伐三苗”——中原核心地区从晋西南转移到豫中地区,开启了夏初的政治和文化格局。

(社会科学战线)

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