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“土卫六” 全貌地质图亮相 酷似地球或有生命(图)

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  中新网11月20日电 据香港《文汇报》报道,近日,科学家们根据美国国宇航局(NASA)“卡西尼”号的探测器数据,绘制了土星最大卫星“土卫六”的首张全貌地质图。地质图显示,“土卫六”可能是太阳系中地质最多样化的星体,存在大量有机物,或可孕育生命。

“土卫六” 全貌地质图亮相 酷似地球或有生命(图)

天文学家视土卫六“泰坦”为最接近地球环境的卫星。因为在太阳系,除地球外只有土卫六拥有原理与地球水循环相似的所谓“甲烷循环”——土卫六表面被山峦河流覆盖,有云有雨有湖泊,只是成分都是甲烷。

  据报道,该地质图显示,“土卫六”上存在大片平原,由冰封有机物质形成的沙丘,以及液态甲烷积聚而成的湖泊,而有机物是形成生命的关键。这意味着,土卫六地壳下的液态海洋,有可能孕育生命。

  NASA的“卡西尼”号探测器于2017年传回最后一批土星数据后坠落土星,结束历时20年的任务。科学家利用它取得的雷达和红外线数据,绘制出“土卫六”的首张全貌地质图。

  领导该研究的NASA喷射推进实验室行星地质学家洛佩斯表示,科学家认为有机物质可向下渗透至液态海洋,提供形成生命所需的营养。

“土卫六” 全貌地质图亮相 酷似地球或有生命(图)

美国宇航局(NASA)宣布,将会在2026年派遣一架无人机探索“土卫六”。NASA表示,他们将此计划命名为“蜻蜓(Dragonfly)”任务,将研究这颗星球是否能够维持微生物生命。

  研究报告指出,“土卫六”与地球虽然在温度、重力场和物质上存在差异,但“土卫六”的表面形态与地球极相似,有圆形撞击坑、液体和气体侵蚀的痕迹、地壳板块移动轨迹,以及可能存在火山活动,可解释为“土卫六”和地球均受到相同地质作用影响。

  该地质图于18日在英国《自然·天文学》杂志上发表。

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