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NASA:谜一样的天体“奥陌陌”出乎意料地开始在太阳系里“放屁

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长长的雪茄型彗星飞凌太阳系,出于何种目的竟“放屁”?

其实嘛,从(严谨的)学术角度来说,这种现象叫做“脱气”,不过NASA(美国国家航空航天局)的科学家们刚刚解决了一个关于去年秋天降临于我们太阳系的神秘来客的问题,它与突然且令人震惊的气体喷发有关。

NASA:谜一样的天体“奥陌陌”出乎意料地开始在太阳系里“放屁

“奥陌陌是一个有着雪茄形状的、由岩石和金属混合形成的大块头,它从茫茫星空中的不知名位置远道而来,飞快地掠过了地球,急速穿越整个太阳系然后潇洒而去。”

NASA:谜一样的天体“奥陌陌”出乎意料地开始在太阳系里“放屁

在顶级期刊《自然》里新发表的一篇论文讲到,一个国际性的科学家团队证实了“为什么奥陌陌出乎意料地加速了”这个问题。正如他们在论文中所说的,他们认为这个一点五英里长的天体在穿越我们的系统时获得了一个“速度加持”——那是它在飞掠内行星时因为表面材料丢失而产生的一系列比较小的加速的累积效应造成的。这篇论文的共同作者之一,“帕萨迪纳美国宇航局喷气实验室近地天体研究中心”的戴维·法诺基亚博士,解释道:“奥陌陌那令人惊奇的加速度的来源是它自己内部的一种现象,即‘脱气’。”

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“奥陌陌上这个额外又微妙的力很可能是由它表面的气态物质喷发产生的,”法诺基亚博士在星期三的一个发布会上说,“在我们太阳系中,同种的‘脱气’效应也会影响许多彗星的运动呢。”

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直到2018年秋天,科学家们才恍然大悟为什么奥陌陌——这个名字在夏威夷土著语中的意思是“侦察兵”的意思——跑的辣么快:那是因为它是从别的地方来的。它的轨道和超快的速度告诉我们,它其实是从别的地方被扫地出门来到这里的,它受到的可不仅仅是太阳的引力。

NASA提到,这个团队用哈勃望远镜做出的其他最新观测显示,“奥陌陌被观测到的轨道与仅仅受到引力应该会呈现的轨道相比,有整整25000英里(也就是40000公里)的偏差”。

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奥陌陌的轨道现在正在木星附近的某处以大约70000英里每小时的速度弯曲地向太阳系外围延伸,研究人员认为奥陌陌在太阳系内部的地球附近旅行时获得了一个“氮气加速”。

最令人摸不着头脑的事情之一,是关“奥陌陌应该有个彗星的样子,可它从一开始就没个正形。”一颗正统的彗星由星尘、岩石,还有最关键的,能够给它制造一个朦胧的光环buff和标志性的尾迹(这可以说这是我们对彗星的“刻板”印象啦)的冰雪组成的,可是这些特征性指标在奥陌陌上都失灵了,这让科学家们开始想“这家伙不会是一个由岩石和金属形成的小行星吧?!”

为啥奥陌陌是一颗彗星而不是小行星呢?

那是因为在已知情况下只有彗星才能用“脱气”来给自己加速,这是小行星办不到的事儿。在2017年,研究人员们在《自然》期刊的天文板块发表的文章说,奥陌陌也有可能两者都不是。贝尔法斯特女王大学的天文学家和主要研究作者艾伦·菲茨西蒙斯博士在《对话》杂志中写道:“我和我的同事们现在发现,虽然它看起来像是一个长的离谱的岩制小行星,实际上却可能是一个被有机物形成的壳子包裹住的大冰坨。”

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所以,就像科学家们在那篇新论文里所推断的那样,奥陌陌其实就是一颗冰质的彗星——只不过是一个有点怪的个例罢啦。

而研究人员们更加确定的一件事就是,那真的不是一架外星人的飞船啦。有的人因为奥陌陌那不符合空气动力学的奇形怪状就得出这个结论,不过他们推断它只是碰巧被拉长了而已,因为这种形状的东西似乎能够在超高速的星际飞行中幸存下来的样子。

无论怎样,照这样下去,留给我们把奥陌陌看个底朝天的时间已经不多了,而且谁也不能预测距离下一个太阳系外的“天外来客”的造访还有多久的时间。NASA说,在四年之内,我们这个看起来像雪茄的怪模怪样的朋友就会嗖嗖飞过海王星,沿着既定的命运之轨跑向太阳系的外围,到那时我们就要与它挥手永别喽!

NASA:谜一样的天体“奥陌陌”出乎意料地开始在太阳系里“放屁

相关知识

奥陌陌(ʻOumuamua,别名C/2017 U1 (PANSTARRS)、A/2017 U1、1l/2017 U1)是已知的第一颗经过太阳系的星际天体。ʻOumuamua在夏威夷语中意为“侦查兵”或“信使”。2017年10月19日,被科学家们发现。ʻOumuamua直径在百米级,以每秒26公里左右的速度从天琴座方向冲进太阳系,近乎与黄道面垂直。呈现一个雪茄状,大约长400米,宽40米,颜色偏红,具有固态表面,但是不能区分或岩石或金属构成。是人类首次在太阳系内发现系外天体。

参考资料

1.WJ百科全书

3. inverse-寒冰系的棒旋-Yasmin Tayagon

翻译:天文志愿文章组-寒冰系的棒旋

审核:天文志愿文章组-

终审:天文志愿文章组-PN结

排版:天文志愿文章组-零度星系

美观:天文志愿文章组-

参考资料

1.WJ百科全书

3.原文来自:https://www.inverse.com/article/46497-ouamuamua-interstellar-solar-system-speed-boost

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