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快看!那块岩石怎么了?中国月球车在月球背面发现了奇妙之处

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那块岩石发生了什么事情?中国的月球探测器在月球背面发现一些奇怪的现象

玉兔二号月球探测器发现一些岩石碎片,这些岩石碎片包括一种用来分析的圆形岩石样本。

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图像:中国国家航天局/中国探月/我们的太空

中国的玉兔二号月球探测器在月球进行研究任务时发现月球背面出现了一些时间相对短的石块。

根据中文版《我们的太空》科学推广博客,在2019年12月,嫦娥4号探测器在为期13天的月球探索任务中拍下了表面凌乱、有颜色深浅变化的月球图片。

这次发现的样本,与其他探测器已经发回的研究资料相比有些许不同。它能够完善研究团队对冯·卡门陨石坑地质历史与地质演化的研究。

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探测团队通过近距离观察发现月球表面存在小面积侵蚀现象。这种现象可能因为微小陨石和月球表面昼夜巨大的温度差产生的。这种反常现象显示出这些碎片相对年轻。过一段时间这些小碎片就会被侵蚀而化为尘埃。

岩石的相对颜色的区别也告诉我们月球背面是与玉兔2号已探索的月球正面完全不同的区域。

2019年1月,嫦娥4号创造了(人类探测器)首次在月球背面软着陆的历史。距今近36亿年的冯·卡门撞击坑直径为110英里(即180公里)。自该撞击坑形成以来多次被岩浆所淹没,使得其表面相当光滑黑亮。冯·卡门撞击坑位于一个更大更古老的陨石坑——南极艾特肯盆地中。

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一块陨石碎片被玉兔2号的避障相机所发现。(图片致谢:中国国家航天局/中国探月/我们的太空)美国宇航局在马里兰州戈达德太空飞行中心的博士后丹·莫里亚蒂表明,这些陨石的尺寸、形状及颜色为它们的来源提供了线索。“因为(这些陨石)形状和尺寸看起来都非常相似,(我们)可以合理猜测它们可能都是有联系的。”他告诉Space(太空网),“嫦娥4号着陆在火山岩带的火山海中,而且这些火山物质比月球上的常规高山地壳的颜色要深得多。如果这些陨石确实比(月球表面)土质更深,那这意味着它们是由高成分的比周围富含火山物质的土壤(颜色)更深的高山地壳土质构成的。”

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2020年2月,玉兔2号传回的冯·卡门陨石坑表面的图像。(图片致谢:中国国家航天局/中国探月)莫里亚蒂认为陨石的更高分辨率的图像将提供更多的信息。“如果这些陨石的表面是由各种各样的碎片‘焊接’在一起(的模样),这将表明(它是)一个风化层角砾岩,”由高温陨石撞击形成的,他说。“如果陨石显得更连贯,然后它可能是一个通过撞击挖掘出来的原始地壳岩石。”

中国最近公布了从嫦娥4号着陆器和玉兔2号漫游者传回的大量数据和令人惊异的图像。然而,这次公布的数据中并不包括2月13日传回的数据,这意味着这些神秘的样本的高分辨率图像仍未被公开。

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为了了解更多信息,玉兔2号团队驾驶月球车用可见光和近红外成像光谱仪来分析其中一个样本,发现材料上散射和反射的光能够揭示他们的构造。由于碎片很小,月球上的地形又非常具有挑战性,团队仔细地计算,巧妙地调节,以便让岩石进入近红外成像光谱仪的可见区。

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这也许可以解释玉兔2号阴历13日在月球上只行驶了41.3英尺(12.6米)这么一小段距离。总的来说,自从到达冯·卡门环形山后,玉兔2号已经行驶了1170英尺(357米)。玉兔2号回顾了她在月球土壤中留下的足迹。在2019年早些时候,玉兔2号对一种未知的岩石样本作了大量研究,我们的空间把这种情况描述为凝胶状。

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嫦娥4号探测器和玉兔2号月球车1月31日完成了他们科学探测的第14个月球日,并在落日前越过了她们在冯·卡门环形山的着陆区。第15天开始于2月17日,玉兔2号将先向西北方向移动,然后向西南方向移动,然后到达指定的目标点。中国计划发射嫦娥5号,这是一个采样返回任务。它将收集大约4磅(2公斤)从月球近侧的风暴洋上采集的样本,然后返回地球。如果这次任务成功了的话,后续的嫦娥6号任务将在2023年左右尝试从月球南极或南极-艾托肯盆地取回样本。

参考资料

1.Wikipedia百科全书

3.Andrew Jones-愿逐月华·风,风乍起,流淌的血液蕴含狠的气息

翻译:天文志愿文章组-快速翻译小分队

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