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我国阴山一带发现2.5亿年前的吐鲁番兽,河马般大但只有俩大牙

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我们都知道在地球的远古时期就产生过很多巨大的动物,比如腕龙、梁龙、泰坦龙等,这些陆生巨兽体长动辄几十米,体重几十上百吨是有史以来地球陆地上出现过的最大的动物,哺乳动物中有天山副巨犀,体型比现在的非洲象还要大2~3倍,是已知最大的陆生哺乳动物。不过今天我们来讲一种比恐龙和天山副巨犀都更早的巨兽——二齿兽。

↑腕龙

↑天山副巨犀

↑二齿兽

近日有一个关于这种远古动物的新闻,据中新网的媒体报道,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(中科院古脊椎所)的研究员刘俊称在内蒙古大青山动物群研究发现吐鲁番兽属新种化石——“九峰吐鲁番兽”,这种生活在距今约2.55亿至2.52亿年的动物就属于二齿兽类,其体型像河马一样大,是目前发现的首个2.5亿年前既在热带又在温带分布的二齿兽类属。

可能大家都对二齿兽这种动物比较陌生,它既不是恐龙,也不是哺乳动物,而是属于合弓纲⇒兽孔目⇒二齿兽科的一种古爬行动物,实际上它出现的时间比大多数恐龙还要早,个头不高、躯体粗壮,脖子、四肢和尾巴都很短,看上去和如今的科莫多巨蜥有点相似,但是科莫多巨蜥的尾巴很长,头部也较小,上颌有巨牙一对,但却没有其他牙齿,所以才被叫做二齿兽, 其进食方式很可能与河马差不多。

二齿兽的种类多达70多种,小的像老鼠那么大,大的却像大象那么大,已发现的最大的一具二齿兽化石显示这种动物体长可超过重量在6~9吨之间,也是一种相当巨大的远古动物。

二齿兽大多是植食动物,从化石分布来看,这种动物曾经遍布于亚非欧三大洲,主要发现于我国新疆的吐鲁番兽就属于二齿兽的一种,而九峰吐鲁番兽则属于吐鲁番兽中比较大的一种,最大的像河马那么大。

大青山即阴山,大青山动物群二叠系脑包沟组中有很多二齿兽类化石中,据刘俊介绍,此次共新发现包括1个近乎完整的二齿兽类骨架在内的5个个体,将其归入了吐鲁番兽属,并命名为“九峰吐鲁番兽”新种。吐鲁番兽属于二齿兽中的个头较大者,体型普遍超过两米,已发现的最大的一只的头骨化石就达60厘米,通过化石考古发现,这种动物存在于我国新疆到华北平原等地。

参考资料:

《中国新闻网》2月26日文章《中国发现2.5亿年前九峰吐鲁番兽,系首个跨热带温带分布二齿兽》

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