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美媒警告:美国在全球服务业的主导地位正在动摇

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【编译/观察者网 齐倩】

周一,在美国政府宣布对阿根廷、巴西和法国制造业产品征收关税后,美国股市顺势下跌。与此同时,美媒注意到,除制造业外,美国另一个更重要的行业也出现了贸易压力,那就是服务业。

长久以来,美国政府一直对外宣称与他国的货物贸易存在大量逆差,但绝口不提服务贸易。去年,美国是全球最大的服务贸易国,顺差达到2702亿美元。然而这种盈余正在减少。

美国商务部表示,2019年前9个月,服务出口几乎没有增长,而进口增长了5.5%。截至9月份,服务业顺差为1785亿美元,较上年同期下降10%,这是自2003年以来的最大年度降幅。

服务业的衰退意义重大,因为在过去半个世纪里,美国已经从一个工业超级大国发展成为全球服务业经济无可争议的冠军。

《华尔街日报》2日分析,服务出口的疲软可能反映了一些周期性因素,如美元走强或全球经济放缓。但经济学家们表示,其他因素也在起作用:有些是结构性的,比如美国和外国服务的相对吸引力的变化;另一个原因是全球贸易紧张。

美媒警告:美国在全球服务业的主导地位正在动摇

华尔街日报 报道截图

美国服务业的全球吸引力下降

文章指出,美国在全球服务业的主导地位稳固与否,在很大程度上取决于服务业疲软趋势是否持续。虽然贸易顺差或逆差在本质上没有好坏之分,但它们反映了一个国家在全球经济中的比较优势。

半个多世纪以来,美国在学术、科技、金融和咨询领域的绝对实力创造了数百万个就业岗位,其中多数为高技能岗位。服务贸易顺差有效地帮助美国支付进口智能手机、汽车和电力机械等商品的费用。

对于美国服务业疲软现象,英国著名资本运营公司凯投经济(Capital Economics)经济学家迈克尔·皮尔斯(Michael Pearce)表示,“它触及了美国真正擅长的核心领域。美国在这些领域都处于世界领先地位,这也是推动更根本的经济增长,即供给侧经济增长的重要因素。”

文章以美国西肯塔基大学(简称WKU)为例佐证。2011年到2015年,该校的国际学生人数增加了一倍多,达到1500人以上,每人支付学费最高可达4万美元。即使在预算缩紧之际,这笔收入仍可帮助该校平衡预算,甚至有余力建造新校舍和进行学校其他设施升级。

但自2015年以来,国际学生入学率下降了近一半,原因包括外国政府补贴减少、海外学校竞争加大,以及美国在国际的(不安全等)负面形象加剧。

“(以前留学生数量)一直都是向上,向上,向上”,WKU负责国际学生事务的副教务长桑尼加德(John Sunnygard)说,“从不知道下降为何物。当我们看到数据时,简直无法相信”。

美媒警告:美国在全球服务业的主导地位正在动摇

服务业衰退:2019年,美国服务贸易顺差将创下2003年以来最大降幅 (美国商务部数据,下同)

其他国家服务业竞争力上升

美国在全球服务业的统治地位在动摇,而其他国家在在服务行业领域变得更具竞争力。

《华尔街日报》提到,中国华为公司今年减少了对美国科技产品和服务的采购,部分原因是特朗普政府限制了对该公司的出口。但是华为还在开发新的操作系统,最终可能与目前主导中国智能手机市场的谷歌的安卓和苹果的iOS系统竞争。

此外,外国对美国专利和技术的支付是服务出口收入的一个重要来源,主要原因之一是美国在高等教育和基础研究方面的领先地位。但根据QS世界大学排名,自2004年以来,美国大学进入世界前200名的数量从62所下降到46所。2016年,中国超过美国成为全球最大的科技论文产出国,专利、商标和工业设计申请数量也居世界首位。

咨询公司Duff & Phelps知识产权业务负责人贝克维尔(Chris Bakewell)表示,美国的全球科技霸主地位,“可能已经到了收益递减的转折点”。

卫生医疗方面,美国面临的压力也与日俱增。美国卫生专家认为,随着外国医生(其中许多人在美国医学院接受过培训)在治疗癌症和心脏病方面技术越来越好,其他国家公民到美国医院寻求治疗的人数也在减少。

反之,随着国内相关费用不断上升,越来越多的美国人在海外寻求医疗保健和大学教育。从1999年到2018年,(虽然基数较低),美国教育相关旅游支出剧增379%,健康相关旅游支出暴涨1761%。

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进口增加:服务贸易进口增速加快

“很大程度是由美国贸易方式的改变造成的”

另外,随着美国与其贸易伙伴之间关系的日益紧张,服务出口也因此受到影响。

美国政府前助理贸易代表的布利斯(Christine Bliss)认为,贸易领域的不稳定产生了负面影响,“这在很大程度上是美国增收关税和贸易方式改变造成的”。

美国与墨西哥、加拿大、欧洲各国和中国等国之间的贸易摩擦悬而未决,使得该国在服务领域的贸易协定制定进程一直停滞不前。

从特朗普的政策和言论中,这一届美国政府更关注农产品和工业产品,而不是服务贸易。然而,美国最大的出口产品不是汽车或大豆,而是外国游客在食品、住宿、学费、医疗保健等方面的服务支出。

文章特别提及,美国政府是造成中国赴美人数减少的原因之一。一方面,美国移民局加强了对中国学生、游客和就医病人的签证审查;另一方面,随着美国街头“枪击、抢劫和盗窃”案件的增加,加之美国方面签证审查严苛,中国公民也开始谨慎考虑赴美行程。

2019年前9个月数据显示,上述被统称为“旅游服务”的出口整体下降0.6%;美国在金融服务行业的顺差出现了下滑;知识产权和交通物流等服务业出口也较去年有所下降。

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出口疲软:近年来,服务贸易出口增速持续减缓

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