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因为737 MAX,波音要被美司法部起诉?

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【文/观察者网 严珊珊】综合美国全国广播公司(NBC)、美国有线电视新闻网(CNN)和路透社报道,当地时间5月14日,美国司法部向得克萨斯州一家联邦法院提交文件,称美国波音公司违反2021年就两起致命空难与其达成的延期起诉协议,要求波音在当地时间6月13日前作出正式回应。美国司法部将在7月7日前决定是否起诉波音。

这一行动使波音可能面临刑事诉讼,起诉或将带来高额罚款和更严格的监管,加剧企业危机。受今年1月波音737 MAX 9型客机门塞脱落等安全事故和“吹哨人”爆料影响,波音近期陷入声誉和经营危机,4月订单大幅下滑。

波音14日晚些时候称已收到美国司法部通知,但否认违反协议,称希望有机会就此事向美国司法部作出回应,同时将回应司法部对1月飞机门塞脱落事故的关切。

2024年6月,一架波音737 MAX飞机(图源:美联社)

这份延期起诉协议与波音737 MAX 8型客机两起空难有关。2018年10月和2019年3月,波音737 MAX 8型客机分别在印度尼西亚和埃塞俄比亚坠毁,造成总计346人遇难。事发后,多个国家及航空公司对波音737 MAX 8产生担忧,该机型一度被全球停飞。

2021年1月,美国司法部对波音提起刑事诉讼,指控其密谋欺骗联邦航空局官员,在安全认证时未向后者全面披露该型客机新设的自动飞行系统相关信息。波音当时把欺诈责任归咎于两名职级相对较低的员工。

此后,波音同意支付超过25亿美元罚款和赔偿,与美国司法部达成为期三年的延期起诉和解协议,并承诺充分配合政府要求,彻底改革该公司合规流程。

延期起诉协议有效期至今年1月7日,到期后,美国司法部有6个月时间判定是否继续起诉波音,或寻求其他方法撤销案件。

然而延期起诉协议到期前两天(今年1月5日),美国阿拉斯加航空公司一架波音737 MAX 9型客机起飞后不久发生事故,机舱侧面一处门塞脱落。调查人员检查后发现,4个本应将门塞固定到位的螺栓缺失。

当地时间1月5日晚上,阿拉斯加航空公司(1282航班)一架波音737 MAX 9发生空中“飞门”事故。(图源:CNN)

这起事故虽未造成人员死亡,但引发外界对波音飞机质量安全的担忧,导致美国政府对波音展开调查,美国司法部也发起了调查。知情人士此前告诉路透社,美国司法部将此事故纳入“波音是否违反协议”的更广泛的调查范围。

与此同时,2018年和2019年两起坠机事故遇难者的家属及其律师认为波音违反了2021年与美国司法部达成的和解协议条款,并称该协议是“被操纵的”,是在没有获得家属同意的情况下达成的协议。

今年4月,遇难者家属和代理律师与美国司法部会面,敦促司法部终止和解协议,推进欺诈起诉,“坚决有效地达到定罪目的”,因为波音公司过去几年里频繁出现安全漏洞。

5月14日,美国司法部在向得克萨斯州联邦法院提交的文件中称,将可能对波音提起诉讼,因为波音违反了协议,该公司“未能制定、落实和执行合规和道德规范计划,以防止和发现在其运营过程中违反美国反欺诈法的行为”。

美国司法部表示,仍在考虑“如何处理此事”,将给波音30天回应时间,波音需在6月13日前作出正式回应。

当地时间5月14日晚些时候,波音证实已经收到美国司法部的通知,并否认违反协议,称“我们相信,我们已经遵守了协议条款,期待有机会就此事向美国司法部作出回应”,同时称将以“最大的透明度”与美国司法部合作,包括回应司法部对阿拉斯加航空波音飞机门塞脱落事故的询问。

5月31日,遇难者家属及其代理律师将与美国司法部官员再次会晤,讨论波音是否将受到起诉。

路透社称,美国司法部的最新动作表明,波音可能因两起致命坠机事故面临刑事诉讼,这可能带来严厉的罚款处罚和更严格的监管,加剧企业危机。

据美国广播公司(ABC)5月14日报道,波音公司4月订单大幅下滑,取消订单的数量甚至超过了下单的数量,这是这家美国飞机制造商陷入危机的又一迹象。此前,有两位反映波音及其供应商势必锐航空系统公司质量把控存在问题的“吹哨人”死亡。

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发布于:上海

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