总拿概念车来说事,雷克萨斯的电气化为何如此磨蹭?

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3月30日,雷克萨斯全新的电动化概念车LF-Z发布。与之同时,雷克萨斯宣布,电气化将成为未来品牌进化的新主题。

可以肯定,在即将到来的上海车展,LF-Z将成为雷克萨斯展区的重要元素。

不知道是不是该为雷克萨斯点个赞。

2019年,雷克萨斯发布了电气化愿景之后,马上推出的首款电动概念车是LF-30,并从日内瓦车展一直"风光"到北京车展。

仅仅1年多之后,全新的LF-Z来了,仅从外观造型来看,已经比从"科幻电影"里飙出来的LF-30靠谱多了。

不止于此,LF-Z搭载了丰田全新一代DIRECT4四轮驱动控制系统,利用电动机瞬时响应的驱动力,自由控制车辆的四轮,能够在前驱、后驱和全驱之间随意切换。

甚至基于LF-Z各项具体参数,雷克萨斯都照单公布,看起来针对量产,也就是分分钟搞定的事。

很遗憾,据雷克萨斯官方透露,这款车至少要等到2025年才可能进入量产序列。

推概念车的积极性远高于量产的积极性,这就是雷克萨斯当前电动化进程的实际表现。

总是拿概念车来凑数,雷克萨斯到底在磨蹭啥?

当然,需要特别说明的是,定义"凑数"这个概念的前提是,目前在售的UX300e这款车不算真正意义上的雷克萨斯纯电车,而是基于GA-C柔性平台打造的UX300e是典型的"油改电"产品。

言归正传,"磨蹭"的雷克萨斯,到底有什么"难言之隐"?

▋"反复"的丰田章男

丰田章男是传统造车圈里最不待见"新势力"的大佬。

先是Diss特斯拉,说人家是只会出"菜谱"的样子货,丰田才真正拥有"厨房和厨师";

随后不久,针对苹果造车的消息,丰田章男又不失时机地发出"威胁"言论:不反对苹果进入,但"警告"苹果造车不易,应做好承担起全部客户责任的准备。

不仅如此,丰田章男还怒怼整个电动车发展产业,他坦言:

电动汽车会导致电力短缺,建立基础设施需要花费千亿美元;还会导致汽车行业目前的商业模式崩溃,从而造成数百万个工作岗位的流失。甚至还迁怒到已经设置了禁燃倒计时的日本政府。

但因此就下一个结论——丰田对即将来袭的,以纯电车为主流的新能源造车大潮,毫无准备,也是有失偏颇的。

1995年7月3日,丰田启动了RAV4(配置|询价) EV项目,这被视为丰田纯电动汽车研发的起源。兜兜转转26年时间,尽管中途有所停滞,但近年来,丰田可谓动作频频。

从2018年开始,先是吞下松下的电池业务,继而牵手宁德时代,来一个双保险;然后,被比亚迪造车的技术所吸引,很快二者建立合资公司。

丰田和斯巴鲁合作的E-TNGA纯电架构在2020年正式发布,并陆续推出量产车型。甚至,在2020年底,丰田官宣,固态电池研发结束实验室阶段,量产已经提上日程。

2021年1月,丰田宣布成立了Woven Planet研究部门,承诺随着开发自动驾驶和网联汽车的竞争升温,将提供世界上"最安全的移动出行工具"。

2021年3月底,我们再一次见识了“只有永远的利益,没有永远的敌人”这句话的魅力,丰田和特斯拉合作开发纯电小型SUV平台的消息被外媒几番确认。二者取长补短,计划打造一个廉价车平台,专供"抢市场"所用。

所以,在包括雷克萨斯在内整个丰田系的大盘内,基于纯电车制造的技术储备,丰田尽管算不上出类拔萃,但也绝不可以被小觑。

丰田章男的反复是有原因的,众所周知,丰田的THS混动技术,笑傲江湖三十年。

但,出来"混",总是要还的。

不客气地讲,丰田在混动领域,当初有多美好,现在就有多落寞。

丰田万万没想到,曾经坚持的混动路线,在几十年之后,并不代表未来,甚至成为排挤和打压的对象,顶多算一个过渡技术。

纯电动汽车在短短十年之内的时间,迅速成为各国政府大力扶持的发展对象。

以油为主,电为辅的丰田混动产品,至少在国内市场,依然挂蓝牌,依然进不了补贴圈。

丰田章男该找谁说理去?

甚至,丰田这么些年所坚持的,可能在市场意义上是一个战略性失策。

至于丰田所押宝的氢燃料路线,目前来看也很遥远。至少中美两个大国以及整个欧洲,是把纯电车当作主流发展方向。

所以,我们要对丰田章男的愤怒报以理解之心,他对纯电车的"厌恶",是因为纯电车的新势潮带给丰田"诛心"般的纠结。

这种纠结就来自于,丰田既不想就此放弃坚持多年的混动技术,又必须在纯电车领域保持高投入。

摇摆不定的技术路线,正在撕扯着丰田和雷克萨斯的未来。

▋深受其累的雷克萨斯

倾巢之下,安有完卵?

再牛的雷克萨斯也跳不出丰田系的"五指山"。

思想上的摇摆不定,技术路线上的左顾右盼,必然影响到雷克萨斯电动化进程的推进。

2019年6月,在雷克萨斯品牌30周年的庆祝活动上,雷克萨斯国际执行副总裁佐藤弘治曾言:在电动化时代,由于各国法规及社会文化的差异巨大,雷克萨斯无法做到在全球市场中发售单一标准的电动车。

因此,雷克萨斯的"逆全球化"几乎成为必然,根据不同市场需求推出不同产品,将是雷克萨斯电动时代独特的研发销售战略。

事实上,从整个丰田的战略规划来看,到2030年全球范围内电动化汽车销量将超过550万辆。但其中,纯电车,包括氢燃料电池车仅计划销售100万辆。

也就是说,至少在10年以上的时间里,丰田品牌也罢,雷克萨斯品牌也罢,纯电车都还只是电动化造车这场大戏里面的"配角"。这或许是雷克萨斯热衷于推出纯电概念车的原因之一。

有意思的是,对于雷克萨斯来说,"电动化"这个词含义很广,包括混合动力汽车、插电式混合动力汽车、纯电车、氢燃料电池车。

但在这个过程中,雷克萨斯又不想错过未来主流汽车市场的发展,希望延续在燃油车、混动车制造时代的辉煌,保留与下一代奢侈品消费者对话的权利。

所以,隔三差五推出一款纯电概念车,并且以逐渐接近量产的姿态出现,就是当下一个最好的选择。其目的就是:秀一秀"肌肉",与市场发生一些交集,吊一吊拥趸们的胃口,保持对品牌、对技术的期望。

至少十年,雷克萨斯还是把力道用在压榨燃油车、混动车最后的价值上去。就这样,雷克萨斯被丰田撕扯的技术路线所拖累着,安于现状,缓慢前进。

▋E-TNGA纯电架构到底"纯不纯"?

事实上,这个问题可能没那么重要。丰田在纯电制造平台的处理方式与大众如出一辙。

大众先有MQB,再有MEB,大众也承认,MEB是依附于MQB的下一阶段产物,其发展的主要方向就是进一步优化MQB的优势,同时顺应电动汽车的发展。

丰田先有TNGA,再有E-TNGA,丰田也承认,E-TNGA是以TNGA为模型,并专门采用电动驱动器的平台,况且TNGA本身就是一个混合平台。

这种放弃在产品端"油改电"的粗暴做法,"聪明"的前置到平台端的"油改电",显然要先进很多。

我们从不否认E-TNGA平台的强大,也正是因为承认这种强大,才相信丰田品牌纯电产品的可靠性。

可雷克萨斯呢?

雷克萨斯LF-30总工程师渡边刚的话,或许很有代表性:

在雷克萨斯在燃油车时代,因为品牌赋予的工整、静谧、舒适、稳定的产品特质,恰好成为纯电车制造的难点。在电动化转型中,用户希望从车辆中获得不错的牵引能力,但仍然对NVH有较高的要求。事实上,因为缺少燃油发动机声音的掩盖,纯电车的NVH反而更难,许多细小的声音都更加容易暴露。

对自己有要求,当然是好事,但现阶段能不能做到又是另外一回事。

无论是之前的LF-30,还是现在的LF-Z,雷克萨斯的两款概念车都被官方确认,其量产平台就是E-TNGA。

基于对成本的控制,丰田的E-TNGA真是"海纳百川"。不单是丰田品牌,雷克萨斯品牌,还有斯巴鲁、铃木、大发等品牌旗下诸多车型,都将依附于E-TNGA。

如此"一锅烩"的状态下,并不纯粹的E-TNGA能不能支撑雷克萨斯更高要求的品控,或许,雷克萨斯自己心里也没底。

我们再来看看雷克萨斯的产品规划。

官方明确,到2025年,现有雷克萨斯车型都将拥有电动版本。

当然,这里的"电动版本"肯定是指纯电车。因为,目前雷克萨斯的所有车型都配套混动版,故雷克萨斯没有必要在产品规划中单独提出。

现在回头再来看LF-Z的量产时间是2025年。

也就是说,在这个期间,雷克萨斯结合现有车型,依靠E-TNGA平台,做 "最稳妥"的电动化进化:之前"油改电"的UX300e大概率被抛弃;即将到来的E-TNGA平台下的诸多产品不一定是最好的。

而未来,那些曾经炫目的LF-30、LF-Z到底怎么打造,雷克萨斯自己也很纠结。这或许是雷克萨斯热衷于推出纯电概念车的原因之二。

雷克萨斯在电动化进程中的那些"难言之隐"已然明了。本质上讲,还是对"旧时代"的留恋。

其实,不仅仅是雷克萨斯,奔驰在电动化进程中也犯了"拖沓"的毛病,与雷克萨斯不同的是,奔驰的拖沓是害怕就此失去"第一豪华品牌"的皇冠,奔驰担心的是品牌价值的流逝。

而雷克萨斯的拖沓,因为丰田技术路线的战略性失策,继而造成还没有完全找到完善产品的技术支撑。

显然,在电气化道路上,雷克萨斯步履蹒跚且任重道远。

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