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美加速研发太空微型核反应堆:全力为军事设施供电

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1月12日,美国“防务新闻”网站曝光一项特朗普政府发布的行政指令。根据指令,美国防部将加快研发并生产军用微型核反应堆,以挖掘核能潜力、丰富能源供给,提升美军在全球各作战领域的军事行动效能。

为军事设施供电

据报道,该行政指令要求美国防部尽快制订在美军事基地建立微型核反应堆的相关计划。美方称,当美军基地或军事设施遭到火力打击、电磁攻击或网络攻击导致电网瘫痪时,微型核反应堆可为基地关键系统运行提供电能。同时,微型核反应堆的可移动性使其能通过运输快速部署至海外基地,支撑美军远距离作战任务。

分析人士指出,目前建造微型核反应堆面临许多现实困难。首先在研发和制造方面,技术门槛和资金投入较高,零部件采购和交付周期漫长。其次,为确保微型核反应堆放射性核燃料的绝对安全,美方需要经过长时间论证和试验才能建立一套完备的标准化操作流程、管理制度与应急预案。再次,考虑到核议题的敏感性,微型核反应堆的设立可能遭遇政治阻力,特别是在海外军事基地引入微型核反应堆可能引发所在国家民众的抗议。

瞄准太空核能

除为军事设施供电外,特朗普政府推行的这项行政指令还重点关注微型核反应堆应用于军事航天器的前景。指令要求美国防部尽快制订关于太空微型核反应堆的相关计划,以满足未来执行太空任务的动力需求,同时为未来太空核能利用提供有益建议,进一步拓展太空核能的军事用途等。

分析人士指出,利用核动力系统替代传统化学燃料,能在很大程度上解决航天器在太阳能不足或离地球太远的环境中难以有效运行的问题。此外,利用核动力系统可以解决携带化学燃料重量过大的问题,增加航空器的有效载荷。

目前,美国政府已经出台相关文件并形成发展路线图。2020年12月,美国政府颁布《太空政策指令6号》文件,对美国太空核动力推进战略进行详细阐述,要求相关部门加紧太空核能科学研发,为人类在月球与火星上建立居住地提供能源,为太空飞船等航天器提供动力。该文件确立多个具体目标,包括在2027年年底前于月球表面建立核电站、使用核能技术探索火星、在2030年年底前开发出改进放射性同位素发电系统的新技术等。尽管微型核反应堆能带来战略和战术优势,但其安全性始终是关键问题,未来能否真正应用仍有待进一步验证。

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