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观众投票实时影响比赛?育碧和Twitch推的新游戏有点炸 |体育·新模式

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此次育碧新游《超猎都市》和Twitch的合作,很可能将观众和比赛/选手的实时互动提高到前所未有的程度。

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想象这样一幅场景:在《绝地求生》或《使命召唤:战区》的游戏中,你的队友已被淘汰,四人小队中仅有你一人存活。此时你被困在“学区房”一栋教学楼天台,补给所剩不多,身体状态极差,接下来遭到的任何伤害都会让你直接倒地。与此同时,教学楼中还有两队武装到牙齿的敌人正在对峙,但无论结果如何,你的性命都会成为他们之间胜者的战利品。情况已经糟得不能再糟了。

但就在这时,你发现周围的环境发生了改变,周围的一切都变得很轻,你仿佛置身外太空。在这种情况下,你纵身一跳便跳出了往常十倍的距离,在安全区落地,成功脱困。逃过一劫的你十分困惑,无法确定这到底是佛祖显灵还是游戏BUG。直到屏幕上出现的一行小字提醒了你:投票结束,该区域重力改为默认值的十分之一。这时你才知道,救了你的不是佛祖也不是错误代码,而是场外拥有投票权的观众们。

这个场景与电影《饥饿游戏》中的某个片段如出一辙。女主角凯特尼斯受伤时,场外赞助商金主派无人机送来药物,救了她一命。

而今年7月,跨国游戏大厂育碧和直播平台就新游戏《超猎都市》的一次合作尝试,将能让每位观看游戏直播的观众都过一把《饥饿游戏》里金主大佬的瘾。

根据双方公布的合作内容,《超猎都市》主播可以通过在Twitch平台上安装CrownCast插件,将自己的直播信息登录到游戏内,这样便可以在游戏内生成一套投票系统。观众将通过这套系统进行投票,以控制游戏内的随机事件,投票结果将对游戏环境乃至每个参赛选手作出实时的影响,而上述场景中“改变区域重力”就是投票选项之一。

与《绝地求生》类似,新游戏《超猎都市》本质上也是一款“大逃杀”类游戏。

“大逃杀模式”源自于日本导演深作欣二2000年拍摄的电影《大逃杀》。片中“逐渐缩小的封闭空间”、“互相对抗直至剩下最后一人”和“随机获取生存道具”的设定被之后无数文化产品所沿用。而由于其沉浸感和强互动性,电子游戏迅速地成为了这种模式的最佳载体。2016年起,《H1Z1》、《绝地求生》等游戏开始进入大众视野,迅速走红。

在那之后,EA的《Apex英雄》、BG的《逃离塔科夫》、Epic的《堡垒之夜》等游戏借着这股热潮狠狠地吃了一波红利。更有甚者,以剧情为卖点的FPS大IP使命召唤系列也曾一度放弃单机剧情模式,仅保留了多人模式和大逃杀模式。之后,动视还推出了主打同样模式的《使命召唤:战区》。在这期间,游戏《绝地求生》的冠军优胜台词“大吉大利,今晚吃鸡!”(Winner Winner,Chicken Dinner!)成功破圈,“吃鸡”这个词除了成为该类游戏的通用称呼之外,还成了第一名的代名词。

观众投票实时影响比赛?育碧和Twitch推的新游戏有点炸 |体育·新模式▲《绝地求生》的爆火,让“吃鸡”一词成为了一种文化现象。

然而时隔四年,大众玩家已经开始对这种模式感到麻木。根据电子竞技观察网最新公布的2020年第二季度PC游戏影响力指数排行榜(前15名),除了拥有独特建造系统的《堡垒之夜》仍然坚挺在第四位(33.08)之列以外,曾经火遍全球的《绝地求生》仅位列第九,总指数(9.76)仅为排名第一的《英雄联盟》的八分之一(74.38)。而在其最新公布的Twitch直播平台上一周(7月20日至7月26日)各项目观看总时长的榜单中,也仅有《堡垒之夜》(共2382万小时)位列第三,其它大逃杀类游戏均未上榜。由此可见,那些没有开发新元素的传统“大逃杀模式”游戏已经不那么受观众欢迎了。

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就在今年7月,跨国游戏大厂育碧却反其道而行之,官宣了最新的大逃杀类游戏《超猎都市》(Hyper Scape)。这款游戏已经于7月13日开始了公测,并计划登陆育碧游戏平台U-Play,免费游玩。

启初,见识了无数大逃杀类游戏的玩家们认为《超猎都市》的诞生只是因为育碧想要吃最后一波红利。但随着育碧与Twitch直播平台的合作信息逐渐被披露,育碧在这款游戏上倾注的野心也随之显露。在已公布的合作信息中,除了对Twitch Prime用户发放游戏内皮肤奖励和增值服务这些常规营销手段之外,更引人注目的一条是《超猎都市》与直播平台Twitch的互动性合作。

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▲图为《超猎都市》公测时的投票功能界面,付费订阅的观众投出的1票会被记作3票

目前为止,Twitch平台公布的可投票选项包括“改变特定区域重力”、“向全体玩家暴露某名选手坐标”,以及“为特定选手恢复生命值”等,也就是说,这款游戏的观众可以在某种程度上通过投票极大地干涉选手在游戏中的表现。根据育碧《超猎都市》项目创意总监Jean-Christophe Guyot公布的消息,当多数玩家投票给某个选项之后,游戏内便会实时发生响应的反馈。Guyot还表示,这些功能由育碧和Twitch双方共同负责搭建,并且会在之后继续加入新的功能。根据测试期间玩家的反馈和喜好,游戏未来可能也会提供其他直播平台的联动功能。

事实上,观众们与游戏内容进行互动的需求一直在升级。从一开始的视频网站留言,再到弹幕网站,直至今日如日中天的各大直播网站,观众与选手或主播之间的交流也从一开始的留言区互动变成了弹幕实时互动。而《超猎都市》和Twitch的这次合作则又开创了观众互动的一个先河——观众不仅能充当“弹幕指挥官”,甚至还能在主播不买账的时候直接投票给他来个人仰马翻。

在这次合作当中,育碧和Twitch双方牺牲了一定的游戏竞技性,通过将部分权利下放给了观众们,为游戏直播争取到了更高的娱乐性和参与度。根据育碧和Twitch此前公布的消息,任何普通观众都可以参与投票,但如果观众付费订阅(注:Twitch平台的订阅概念与国内直播平台的关注不同,相当于粉丝向主播支付月费,以此获取一些专属表情、专属聊天室之类的增值服务。普通观众不需要付费订阅亦可正常观看直播。)了Twitch直播频道,那么在进行投票互动时他投出的1票将被记作3票,这项规则的推行为愿意支持心仪主播的观众们又提供了一个消费理由。

而与以往通过赠送礼物、打榜等为主播提升人气的消费方式不同的是,付费投票的方式能确实地帮助主播在游戏中获胜,这种“功劳簿上有我一份”的成就感是其它应援手段无法比拟的。可以预见的是,作为一款免费游戏,《超猎都市》除了常规的皮肤、增值道具销售收入之外,也将有相当大的一笔收入来自Twitch订阅会员费的销售分成。

从另一个角度来看,主播们也存在着与观众即时反馈的需求。大主播需要及时感谢观众老爷们的打赏,小主播更是需要跟每一条弹幕互动,尽量抓住每一位观众。除此之外,一些职业电竞选手也体现出极大与观众互动的欲望。

2019年,英雄联盟欧洲赛区LEC开启了收费的选手第一视角观赛功能。比起传统的第三视角,这个功能能让观众更清晰地观察到选手的具体操作。然而这个功能的开启,也成了一些选手的表演舞台,部分选手甚至利用这个功能在正规电竞赛事展示起了自己的个性。

在去年6月英雄联盟欧洲赛区G2对阵Vitality的比赛中,G2选手Wunder在战队大比分领先对手的情况下从游戏界面切出,用Windows自带的画板画出了“What is going on?”(“这招怎么样?”)的字样。这一幕也被比赛直播的第一视角功能所捕捉了下来,引发了观众热烈的讨论。有的观众进行了二次创作,将Wunder赛中互动画面中的画板P成了扫雷,以此来调侃Wunder这次出乎意料的“壮举”,相关推特得到了超过3600次转发和1.8万次点赞。还有大量观众号召大家购买Wunder的第一视角观赛功能,并要求为Wunder发起众筹,让他尽量每场比赛都搞出点“小花样”。

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对于Wunder此次“出格”的表现,英雄联盟欧洲赛区运营总裁Maximilian Peter Schmidt在推特上表示,Wunder此举不违反任何比赛规定,因为Wunder使用的是赛事官方提供设备中自带的软件,而非自己安装的软件,所以不会对Wunder作出任何处罚。Wunder之所以能逃脱惩罚,一方面是他没有违规,另一方面,可能是因为他的确拉动了LEC第一视角观赛功能的销售。

回到Twitch和《超猎都市》来看,育碧似乎从Wunder事件中获得了灵感,也设计了类似的功能。游戏将允许主播从观众群中实时挑选自己的队友,而没被选中的观众也能通过关观看比赛获得游戏内奖励,并等待心仪的主播下一次挑选幸运观众,这也使得他们更倾向于将时间投入在观看比赛上。《超猎都市》和Twitch的这种做法,不仅能将主播与观众之间的互动发挥到了极致,还能极大地提升了观众的粘性。

目前来看,上游游戏厂商和直播平台之间的合作其实并不少见,但大多数都仅仅停留在推广游戏本身的层面上。《超猎都市》作为一款新推出的大逃杀类游戏,在游戏性上虽说推出一定的新元素,但大框架上仍未跳出这类游戏的本质,更为亮眼的反倒是双方的新合作模式。

此次育碧和Twitch的合作,与其说为了推广这款游戏,倒不如说是这款游戏在为“观众投票实时影响比赛”这种新互动模式服务。

事实上,Twitch与育碧的这种合作模式在国内并不难复制。

与国外相比,中国直播圈的饭圈氛围更重,愿意为直播买单的粉丝也更多。从斗鱼和虎牙这两大直播平台公布的Q1财报可以看出,两家直播平台的付费用户分别增长了26.2%和13%,付费用户总数各自达到了760万和610万。在付费粉丝土壤这方面,中国的直播平台有着一样优质的资源。而国内同时拥有上游游戏厂商资源和直播平台资源的大公司能更有效率地发挥这种新模式的优势。

《超猎都市》的诞生能否拯救日渐式微的“大逃杀”类游戏尚无定论。但比较确定的的是,育碧与Twitch的这次合作所开创的新的互动模式的确值得借鉴。事实上,除了电竞赛事和游戏之外,观众们对其它体育项目娱乐化内容的需求也在增长,这种实时投票影响比赛的互动模式也势必将扩散到除电竞之外的赛事之上。随着传统体育赛事也纷纷开始娱乐化尝试,我们有理由相信,观众总有一天将能够通过投票让勒布朗·詹姆斯打一场全程不许跳跃的比赛。

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