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15个月融资两轮,年轻人会喜欢这个“电竞版领英”吗? | 创业熊

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“电竞版领英(LinkedIn)”不是个新鲜的创业故事。美国科技博客TechCrunch在2012年报道过一家名为Duxter的初创公司,同样希望在游戏玩家间建立社交网站;2019年创立的PvP.com,同样搬出了“电竞版领英”的概念,这家公司在2020年7月的用户数刚接近10万,同期推出了移动应用。

但这些号称“电竞版领英”的初创公司,大部分都停留在给游戏玩家建立个人游戏记录、分享游戏视频以及游戏联机等需求上。

少数走向了职业培训。像初创公司ProGuides专注于游戏培训服务,通过把职业玩家与用户匹配进行培训,以便提升后者的游戏技巧。

创立于2018年年底的美国初创公司eFuse则提供了一种新思路:加大游戏教育和职业化的侧重。eFuse鼓励用户像领英一样建立个人数字档案,还拉来了游戏圈的大V、提供电竞奖学金的大学,以及寻求游戏相关人才的组织机构,为业余玩家提供新的上升空间。

eFuse公司声称,平台上提供近2.5万个奖学金、实习、以及工作的机会,覆盖了设计、游戏研发、商务、市场以及其他岗位。

专注于游戏、电竞的新媒体HP/Mana的编辑Crystal Mills在博客平台Medium上撰文称:“多年来,很多人在尝试开发专注于电竞的社交网站体验,但没有一个像eFuse一样出现在舞台上。”Crystal Mills此前也为电竞行业网站Esports Insider、财经新闻机构Benzinga撰稿。

▲eFuse公司创始人兼CEO马特·本森(Matt Benson),年仅23岁。图片来自eFuse。

在接受美国商业新闻网站VentureBeat游戏频道GamesBeat的邮件采访中,eFuse公司创始人本森解释了这家公司的差异性:“他们(游戏玩家)需要一个地方来展示他们的精彩时刻,用数据来验证他们的‘排名’,并用他们独特的、充满梗的简化符号进行聊天。此外,eFuse的目的是帮助玩家获得曝光,这样他们只会获得特定的游戏相关的机会,例如工作室实习或招聘信息、大学球探活动或者职业战队选拔。你在Reddit或领英上找不到这类信息。”

因而,eFuse用户在设置完个人档案后,可以在“休息室(Lounge)板块”查看所有注册用户发布的信息流,还可以在提供工作或者奖学金的“机遇”板块寻找合适的机会,或者是在提供游戏机构信息和学习内容的“探索”板块增长见识。例如,美国俄亥俄州的芒特联盟大学(MUM)提供电竞解说这一专业的奖学金,这所私立大学自2019年秋季开始提供电竞奖学金。

▲eFuse产品界面还比较粗糙。

eFuse这个侧重游戏教育和职业化的故事在资本市场获得了回馈。

2月18日,eFuse获得新一轮600万美元融资。这一轮投资方除了领投的俄亥俄州创新基金会(Ohio Innovation Fund,OIF),还有NBA、NFL的职业联赛球员进入,例如NBA球星斯蒂芬·库里(Stephen Curry)的弟弟同时也是费城76人队球员的赛斯·库里(Seth Curry)、NFL球星小贝克汉姆等。根据创业公司数据库Crunchbase,这是eFuse时隔15个月后的第二轮融资,两轮融资总共740万美元。

eFuse公司称,新一轮的600万美元将主要用于产品开发、获取用户以及关键人才的招募上,其中包括通过eFuse的大奖赛eRena吸引更多媒体曝光。按照计划,eFuse将在今年把eRena比赛从去年的6场扩张到24场,同时将奖金池从30万美元提升至50万。

eFuse公司融资进展快速,其用户规模也在快速增长。2020年1月2日,eFuse正式上线运营,1年内就获得了50万注册用户。在eFuse上线前,躺在排队名单上的登记用户就有2.3万。

▲eFuse宣传海报:与其他游戏玩家联络起来。

除了eFuse向游戏玩家提供的上升空间外,这批50万用户中可能有一部分是游戏圈大V带来的。上线初期,电竞赛事Major League Gaming的创始人之一的圣丹斯·迪乔瓦尼(Sundance DiGiovanni)、拥有579万用户订阅的YouTube游戏主播丹尼尔·基姆(Daniel Keem),先后进驻eFuse平台上。

在两轮融资、50万注册用户的基础上,eFuse公司似乎已经在开始筹备商业化。今年1月,北美最早的大学电竞赛事CSL Esports的首席商务官尼尔·达菲(Neil Duffy)加入eFuse公司,担任首席营收官(CRO)。在守望先锋联赛战队休斯敦神枪手队(Houston Outlaws)负责维护合作伙伴的主管赫布·梅(Herb May)同时加入eFuse,负责维护eFuse的合作伙伴。两位高管将帮助eFuse与品牌、广告主以及代理商建立直接联系,帮助eRena大奖赛获得品牌赞助,也为公司提供现金流。

但摆在eFuse公司面前最主要的问题仍然是用户数量,足够大的用户数量才是社交网站赖以生存的根基。

职业社交网站领英创始人之一的艾伦·布鲁(Allen Blue)曾在2016年告诉《好奇心日报》,领英早期用户数太小令他们担忧,“2003、2004 年我们的压力非常大,摆在我们面前的就是要么增长,要么玩完”。而在注册用户数超过200万并且企业招聘人员开始向领英咨询业务时,布鲁才认为他们把领英做成了生意。

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