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都说电竞俱乐部不赚钱,这一年内3家上市是什么行情?

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继丹麦俱乐部Astralis去年抢下首家上市电竞俱乐部头衔、贝克汉姆投资的Guild Esports今年在伦敦上市之后,来自加拿大的Enthusiast Gaming也在本月月初官宣,公司正在准备提交40-F申请表,计划美股上市。

根据Enthusiast Gaming官宣中的内容,公司选择上市是为了能在扩大投资人基础的同时打响自身品牌。更主要的是,他们看中美国的电竞市场,希望从中寻求更多合作机会。

一年之内,三家电竞公司上市,尤其是三家以电竞俱乐部/战队为主要资产的公司,各家情况虽截然不同,但这可视为电竞行业发展的一个重要信号。

我们先看看这三家的质地如何。

老牌职业战队Astralis2016年成立于丹麦,在到2019年的4年时间当中,Astralis在CS:GO这个项目上所向披靡,总共拿到4座Major冠军奖杯,并在FACEIT、卡托维兹、柏林三站Major上达成三连冠。

从荣誉角度看,Astralis几乎拿下CS:GO赛事中可能拿到的全部冠军。根据电竞奖金统计网站Esports Earning公布的数据,Astralis建队至今总共参加过92项CS:GO赛事,获得835万美元的总奖金,在全球电竞战队中排名第17位。借着这个势头,Astralis先后又建立了英雄联盟战队Origen和FIFA分部Future FC。

通过4年的摸爬滚打,Astralis已经证明了他们过硬的赛场成绩就是吸引资本的关键。三连冠期间,Astralis曾收获功能性饮料Nocco、汽车品牌奥迪、电竞椅品牌SecretLab、博彩公司Unibet、耳机品牌Turtle Beach等多个品类的赞助。赞助商的青睐也为Astralis之后上市打下一定基础。

根据Astralis上市前公布的公司财务信息,2019年Astralis年度营收约为710万美元,其中奖金收入占比36%,占比最高的依然是赞助收入约54%,而剩下的10%营收则来自于周边产品售卖。

在盈利能力上,Astralis仍面临亏损,这主要来自于英雄联盟项目上的扩张。2019年,CS:GO项目为Astralis带来总收入的81%(575万美元),而英雄联盟分部Origen仅仅创收16%。与此同时,为了入局LEC,Astralis当时为Origen战队支付了天价席位费,而Origen战队在2019年却入不敷出,最终共计亏损200万美元。

为了支持Origen战队继续在LEC征战,仅靠CS:GO分部和赞助商资金的支持远远不够,上市集资成了Astralis的一条明路。

2019年12月,Astralis战队母公司Astralis集团宣布在哥本哈根纳斯达克交易所上市,成为世界首家上市电竞公司。根据ESPN当时报道,Astralis此次IPO只在丹麦进行,以每股1.33美元的价格发行了超1675万股,这些股票均在交易开始之前就通过预售成交,Astralis估值达到7500万美元。而根据雅虎财经报道,去年11月Astralis上市之前股票已超额认购。

Astralis上市至今已有一年,虽未摆脱亏损的现状,股价也一路走低。但就从今年来看,上市仍给Astralis带来一些积极影响。

首先,上市后的第一个半年,Astralis顶着疫情实现营收增长,半年营收达到317万美元,高于去年同期275万美元;其次,由于赛事奖金收入在Astralis总营收中占比颇高,所以疫情期间的停赛、空场比赛也对Astralis的奖金收入产生较大影响。客观来说,Astralis上市后的亏损有一部分原因来自于疫情,并非全部来自公司运营;最后,Astralis在上市后获得了多家赞助商入驻,其中就包括外设品牌罗技G系列、电竞资讯网站GLHF、惠普Omen系列和丹麦酒类品牌UniBrew等多个品牌。

与久负盛名的Astralis不同,贝克汉姆投资的Guild Esports完全就是一个新面孔。

Guild Esports于2019年9月3日成立,其前身是一家叫The Lords Esports的英国电竞俱乐部,主要参与Fortnite、火箭联盟和FIFA这三个电竞项目。The Lords Esports在今年4月17日更名为Guild Esports,同时也迎来了英国足球名宿大卫·贝克汉姆的投资。

2020年10月2日,Guild Esports正式在伦敦交易所挂牌上市,继Astralis之后成为第二家上市的电竞公司。Guild Esports上市后共募集2000万英镑,市值约为4120万英镑。上市后贝克汉姆持股4.78%,成为第四大股东。

从成立到上市,Guild Esports只花了一年的时间,这家初创电竞公司并没有Astralis那样的荣誉和底蕴,却仍拿到超过5000万美元的估值。虽然这家电竞公司刚上市,既没有时间经受考验,也没有太多财务方面的数据可供参考,但从上市前后一些举措中仍能看出它未来一些发展方向。

与传统体育一样,要打造一个成功的电竞品牌,需要的无非也是过硬的成绩+优秀的品牌文化。

赛事成绩方面,GUILD ESPORTS选择性地避开了英雄联盟、DOTA2这类竞争激烈的大众电竞项目,而重点围绕火箭联盟、FIFA这类的小众项目,以及拳头游戏今年新推出的射击类游戏Valorant进行建队。

Guild Esports或许无法在短期内在大众化主流电竞项目中与那些建队已久的老牌俱乐部抢夺荣誉,但在这些小众、新生的电竞项目中,Guild Esports打出成绩的机会大了很多。更重要的是,选择避开主流电竞项目的同时,Guild Esports也避免了巨额席位费。

根据Guild Esports上市后公布的信息,此次所得资金主要将用于组建上述三个电竞项目的职业战队,雇佣球探,并建立青训项目。目前为止,Guild Esports沿用了传统体育的球探模式,已经为这些项目招募了20名职业选手。

而在品牌文化方面,建立刚满一年的Guild Esports在短期内基本和底蕴二字绝缘。想要建立自身品牌文化,要从别的方面入手。

打开Guild Esports的主页,观众会产生一种“误入时尚潮牌网站”的错觉。Guild Esports网站主页的正中央就是SHOP NOW按钮,主页上背景板是穿着俱乐部时尚品牌Patch 0.0.1的模特,主页上三个动态视窗中两个都在推Guild Esports新推出的时尚穿戴品牌。官网的前3页也都是周边服饰产品相关信息,直至滚动到第4页才有俱乐部战队的介绍。

虽说像C9、Astralis这样的欧美电竞俱乐部都会在官网显眼处推自家的周边商品,但像Guild Esports这样做得如此彻底的目前仅此一家。周边服装产品将会是俱乐部未来的主要方向之一,这点在他们的招股书中也有提到。

目前为止,Guild Esports已经和英国街头服装设计师Fergus Purcell达成合作关系,由他设计俱乐部首批周边服饰。Fergus别名Fergadelic,致敬的是美国70年代P-Funk乐队FUNKADELIC。Fergadelic曾为街头品牌Palace、Vans的设计师,曾设计过耐克的Slam Jam系列,还曾和Vans联名推出过Fergadelic联名款。而从Guild Esports以他作为品牌周边设计师这一步来看,这家电竞公司给自己打上了街头文化和年轻的标签。

Guild Esports打造品牌文化的另一步,就来自贝克汉姆本人。除了是股东之外,贝克汉姆还是俱乐部的形象代言人。俱乐部将获得贝克汉姆本人的形象、姓名使用权。作为回报,贝克汉姆将在未来5年内从俱乐部获取至少1978万美元的报酬。除此之外,他还将获得协议期间所有相关收入的15%。

有趣的是,由于版权的问题,贝克汉姆从未出现在FIFA的游戏当中。而根据FIFA 21 官方4天前发布的推文,贝克汉姆将重新回归FIFA 21,届时玩家将可以在游戏内的转会市场中找到贝克汉姆。介于FIFA 21正是Guild Esports目前三支职业战队之一,贝克汉姆在此时重回FIFA游戏的确值得玩味。

与之前上市的Astralis和GuildEsports两家以电竞战队为主体的公司不同,Enthusiast Gaming的业务布局显然更广,格局也要大得多。

Enthusiast Gaming于2014年成立,总部位于加拿大多伦多。除了旗下守望先锋联赛的温哥华泰坦(Vancouver Titans)和使命召唤联赛战队西雅图汹涌(Seattle Surge)等共7支职业电竞战队,Enthusiast Gaming还在电竞媒体、会展领域均有布局。

电竞媒体方面,在过去三年,Enthusiast Gaming接连收购了电竞资讯网站Destructoid、在线电竞杂志公司Omina Media和The Escapist。目前为止,Enthusiast Gaming集团运营着100个电竞内容网站,在Youtube上有超过1000个电竞游戏相关的频道。

而Enthusiast Gaming在电竞会展上的起步则更早。自从2016年起,这家公司就开始主办加拿大最大的电竞游戏展EGLE(Enthusiast Gaming Live Expo),2019年的EGLE吸引了3万名观众参展。除此之外,公司还在全球各地举办了30个手游展会,其中最著名的是欧洲最大的手游展Pocket Gamer。

虽然一年下来,第一个吃螃蟹的Astralis仍未摆脱亏损的命运,股价也跌破发行价,但这未能阻止其他电竞后来者上市的脚步。可以看到,这些选择上市的电竞公司体量在接连走高:先是几个选手创立的Astralis,再到贝克汉姆的DB Venture和蓝星资本共同投资的Guild Esports,最终Enthusiast Gaming这样已成规模的电竞公司开始入局。

上市能帮助这些俱乐部募得资金,扩大知名度,也能逼迫俱乐部及背后的公司在营收方式上去想更多办法,同时将财务和管理规范化。

有理由相信,在未来必定有更大的资本参与进来,尤其北美和欧洲市场有那么多融过几轮的俱乐部们——这些先行者算是为那些举棋不定的电竞公司们开辟了一条新路,当然,大家也都在盯着这3家的一举一动,毕竟只有他们其中哪怕只有一家发展上去拿出漂亮的业绩单,接下来进场的人才有故事和估值可讲。

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