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只给开心的鸡下的鸡蛋免税,欧盟拟新食品标准保证动物权利!

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这是欧盟第一次利用减免关税的手段,确保贸易业者遵循特定的食品标准。

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最近,欧盟与部分南美国家拟定的新贸易协议中,将动物福祉列为足以影响关税的条件之一。

动物福祉成为贸易条款

上(9)月25号,欧洲议会农业与农村发展委员会(Committee on Agriculture and Rural Development)拟定了新的贸易协议,将动物福祉标准列为足以影响协议细节的条件。

规范部分南美国家的鸡蛋

新的贸易协议规定,凡是来自南方共同市场国家(MERCOSUR)的鸡蛋,都必须符合欧盟境内的鸡只饲养标准,才能免除进口至欧盟的关税。也就是说,所有从巴西、阿根廷、巴拉圭与乌拉圭出口到欧盟的新鲜鸡蛋,必须来自跟欧盟境内鸡只生活条件相同的母鸡,不然就要给付关税。

首度以动物福祉作为关税条款

这是欧盟首度在贸易协议中将动物福祉列为足以影响关税的贸易条件。过去的欧盟自由贸易协议中,欧盟一向是以鼓励大于规范的态度,要求贸易伙伴以欧盟标准饲养作为肉品和蛋奶产品来源的动物。

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欧盟拥有全世界最严格的鸡只饲养标准之一。图为比利时的一间养鸡场。

政策应涵盖肉品和蛋奶食品

在欧洲长期提倡商业动物福祉的非营利组织「欧洲为了动物联盟」(Eurogroup for Animals)在网站上大力讚赏欧盟的新贸易协议,称其为「欧洲贸易政策中关键的一步」。不过,他们也批评,这项贸易条件目前只适用于新鲜鸡蛋,但应进一步涵盖所有肉品和含有蛋奶成分的食品。

非营利组织长年推广

英国皇家防止虐待动物协会(RSPCA)表示,该贸易协议将会成为未来贸易条款的「重要先例」。「这是第一次欧盟将动物福祉标准视为足以影响关税的条件,这也是RSPCA持续推广 15年的做法。」RSPCA的发言人表示。

呼吁英国脱欧后也实施

「我们呼吁英国在脱欧后也开始实施相同的做法,在所有脱欧后的贸易协议中纳入与动物福祉有关的标准和条件。」RSPCA发言人说。

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图为比利时的养鸡场中,一名员工在生产线上检视新鲜产出的鸡蛋。

欧盟曾数度提出类似概念

尽管这是第一次欧盟将动物福祉列为影响关税的条件,但这不是欧盟第一次提出相似的贸易条款。根据「欧洲为了动物联盟」的资料,在欧盟与美国讨论跨大西洋贸易及投资伙伴协议的鸡蛋贸易时,欧盟曾提出相同的概念,但随着协议谈判迟迟没有进展,这项条款也迟迟没有实现。

过去从未实际实施

在 2017年欧盟与南方共同市场国家拟定贸易协议时,欧盟也曾针对鸡蛋贸易提出相似的条款,然而在今年七月一篇原则性协议公开时,里面却对鸡蛋贸易只字未提。

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尽管新贸易协议中的动物福祉条款备受讚赏,部分非营利组织仍希望该条款能进一步涵盖其他肉品和蛋奶食品。

欧盟各国拥有合作共识

「各国对于提高动物福祉抱有极大的合作共识,特别是针对将南方共同市场国家的动物福祉标准提高到与欧盟并列的程度。」欧洲联盟委员会(European Commission)农业与农村发展委员会国际事务处的主任克拉克(John Clarke)表示。

对欧盟农夫而言是额外保障

在欧洲为农夫发声的非营利组织「Copa-Cogeca」呼吁,政府应该进一步确保拥有双边自由贸易协定的国家之间有相同的动物福祉标准。「这对我们而言非常重要,因为不是所有的欧盟贸易伙伴都採纳了相同的动物福祉标准。」一名发言人说:「有些贸易伙伴自愿以欧盟标准饲养动物,但更多时候,这些国家不会这么做。」

「欧洲好命鸡蛋」成本高出16%

欧洲鸡蛋处理联盟(European Egg Processors Association)的资料显示,平均而言,如果依照欧盟的动物福祉标准饲养鸡只,一颗蛋的成本将会增加 16%。该组织指出,针对鸡蛋的动物福祉条款将会让欧盟的鸡蛋生产者有更多竞争力,跟来自国外的产品竞争。

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业者指出,依照欧盟标准饲养鸡只,会将鸡蛋的成本提高 16%,因此新的贸易条款将能有效保障欧盟生产者的竞争力。

从南美国家进口的鸡蛋数量不多

不过,欧洲联盟委员会并不认为这条动物福祉条款有这么重要。该委员会声称,这项条款不会有如外界预期的庞大影响力,因为从南方共同市场国家进口的鸡蛋数量本来就受到限制。

协议即将进行到最后阶段

现在,参与该贸易协议的双方正在准备最后提案,打算将这份包含关税减免政策的贸易协议送到欧盟国家和欧盟议会,取得大家的同意。

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