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8000光年以外,伽马射线暴对准了太阳系,地球能逃过一劫吗?

宇宙探索2018

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两次工业革命,让人类社会出现了翻天覆地的变化,以往存在于幻想中的事物出现在现实里,我们越来越自信,科技给了我们信心。所以我们不再满足于探索地球,我们对宇宙的探索也要提上日程了。人造卫星首次进入太空和宇航员加加林在太空里看地球,都是振奋人心的大事。

这种感觉非常新奇,但是我们常说,事物都有两面性。当我们的视野拓宽到整个宇宙的的同时,我们也看见了一些不愿意面对的事情。

比如“WR星”,这是一类特殊的恒星,其质量至少是太阳质量的8倍,某些个体更是达到了265倍太阳质量!已经大到了难以想象的程度。WR星的本质是恒星丢失外壳后的星核,我们知道恒星的能量主要来自于氢气,通过核聚变反应的方式释放出巨大能量。氢气燃烧到只剩一点点的时候,恒星也就走到了生命的尽头,变成了超巨星。

超巨星的外壳不稳定,由于质量的损失,内部引力变化,其外壳会以“太阳风”的形式损失掉,最后星核部分就暴露出来了。

在距离地球8000光年的地方,就有一颗典型的“WR星”,其代号为WR 104。科学家首次观察到它的时候都有些惊讶,因为它的表面不是像太阳那样的颜色,而是深蓝色,说明它的表面温度超过了50000℃!

颜色的异常没什么好担心的,真正让科学家忧心忡忡的是,WR 104很有可能会释放出伽马射线暴。WR 104已经处于恒星演变的末期,下一阶段就是超新星爆发,一次性释放出绝大部分能量。可能有人要说了,它距离我们那么远,伽马射线暴再怎么厉害,应该也伤害不了地球吧?

放在别的恒星身上,自然不会对地球有威胁,WR 104不一样,它的自转速度非常快,而且始终有一极正对着太阳系。经过对伽马射线暴的仔细研究,科学家发现它几乎都是从恒星的两极释放出来的。所以科学家也傻眼了,难不成留给人类的时间只有8000年了?

伽马射线暴号称能在一秒钟之内抹杀生命,绝非浪得虚名,地球大气层看似牢固,实则根本抵挡不住。大气层被破坏,地表生物也就活不下来了。

不过事情很快就有了转机,科学家利用太空望远镜的数据,建立了一个模型,意在研究WR 104的自转轴。自转轴的位置,决定了伽马射线将从什么角度释放出去。如果自转轴和地球的夹角小于10度,地球就有几率逃过一劫。幸运的是,我们得到了一个想要的答案。

后续又有科学家指出WR 104的角动量不对劲,和其他恒星一比,明显较低。如果它在变成超新星的时候,角动量依然没有变化,那么它在释放能量时,伽马射线暴可能会直接偏离原本的方向,根本来不了太阳系。

当然,科学家给出的答案还是理论上的,实际情况和理论总是会有出入,我们不能说科学家一定就是对的。毕竟恒星到了演化末期,一天一个情况,谁也不能做出准确无误的判断。

就算伽马射线暴跨越8000光年来到地球,其能量也消耗了不少,届时人类也许能找到对抗伽马射线暴的办法。希望若干年后,人类文明不要因为它而终结。

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