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被误解的“天行健,君子以自强不息”,老子用四个字道尽其中真意

紫I砂陶艺2

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民国时期,梁启超在清华大学任教时,曾给当时的清华学子作了《论君子》的演讲,他在演讲中希望清华学子们都能继承中华传统美德,并引用了《易经》上的“自强不息”“厚德载物”等话语来激励清华学子。此后,清华人便把“自强不息,厚德载物”八个字写进了清华校规,后来又逐渐演变成为清华校训。

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这个句子是《易传·象传》解释《易经·乾卦》卦象立义的。分别乾坤两卦的“大象”。(乾卦)象曰:天行健,君子以自强不息;(坤卦)象曰:地势坤,君子以厚德载物。上句“天行健,君子以自强不息”流传非常广。但是几千年来,知道这句话的人很多,真正能理解的人却很少。

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比较通俗的解释:自然的运动刚强劲健,相应于此,君子处世,应像天一样,自我力求进步,刚毅坚卓,发愤图强,永不停息;大地的气势厚实和顺,君子应增厚美德,容载万物。通常引申为:君子应该像天宇一样运行不息,即使颠沛流离,也不屈不挠;如果你是君子,接物度量要像大地一样,没有任何东西不能承载。这种解释只能说是一种善意的表面理解,然对其深厚的意蕴却是不甚了了。

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有学者认为《易传》中“天行健,君子以自强不息”的观点中承继了了荀子一方面强调自然规律的客观性,另一方面强调人为的主观能动性的意义。其实连《易传》的成书时间也不确定,只能说和荀子的天人关系思想相似。荀子曾提出:“天行有常,不为尧存,不为桀亡。”告诉我们不能强迫自然服从人类的愿望,只能通过掌握自然规律,去有效的利用自然。

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“以”在古文里是“用”的意思。其意思应是“君子以之自强不息”,就是君子用了它以后就会自强不息。这里的“之”,就是指“天行健”。直接翻译过来就是,天道的运行是最健康的,君子通过顺应这种规律,使自己变得强壮,生生不息,而不是让君子埋头苦干不松劲儿的意思。这种处世之道,老子在很早之前就说过了“人法地,地法天,天法道,道法自然”。

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“天行健,君子以自强不息。”天上的日月星辰在不断运行,君子效法天,要像天那样不断运行,不断努力。“地势坤,君子以厚德载物”。土地的地势就是厚广,可以承载万物,君子取法地,要积累道德,方能承担事业。

所以,自强不息,厚德载物,是要人们效法天地,在各方面不断去努力。古代不少学者,能深刻体认这种精神并自觉加以践履,如孔子,自述“发愤忘食,乐而忘忧,不知老之将至”。孔子有一次在河边对学生们说:“逝者如斯夫,不舍昼夜。”就是激励他们效法自然,珍惜时光,努力进取。

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明末顾炎武有诗云:苍龙日暮还行雨,老树春深更著花。他认为“有一日未死之身,则有一日未闻之道”。王夫之于垂暮之年,疾病卧床,犹克服各种无法想象的困难,勤奋著书。《姜斋公行述》说他:“迄于暮年,体羸多病,腕不胜砚,指不胜笔,犹时置楮墨于卧榻之旁,力疾而篡注。”他们所体现的,都是这种精神。这种精神由于人们的践履,使我们后人仍时时感受到它那幽杳的理性与璀璨的美。

人可以取法天地的精神,通过道德修养能效法天地,达到天地合一的水平。效法天地的道德,修养自己,人类也要尊重自然,愛护自然,自然和谐的生活在地球之中,这样人类才可能有美好的未来。所以说老子用“道法自然”四个字就道尽了其中真意。

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