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科学家首次观测到“婴儿时期”的系外行星,可能成为双恒星系统!

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地球已经形成了46亿年的时间,然而科学家对于地球在太阳系的形成过程却了解不多,近日法国天文学家发现一颗正处于“婴儿时期”的恒星PDS 70,并且还发现这颗恒星旁边正孕育出一颗行星PDS 70c,这是人类首次观测到新生行星的诞生过程,这颗距离地球有400光年的PDS 70c是一颗类似木星的气态巨行星,在其旁边似乎还有一颗卫星也即将形成,科学家认为观测PDS 70的形成过程就能了解太阳系的诞生。

虽然PDS 70恒星也是一颗刚形成600万年的新生恒星,在恒星外围有一圈明亮的尘埃盘,整个恒星系统中至少有两颗行星正在尘埃盘中形成,科学家认为太阳系在形成之初与PDS 70非常相似,只不过在太阳系中最先形成的是岩石行星,而在PDS 70恒星系统中目前只有气态行星PDS 70c已经初具雏形,非常有趣的是在PDS 70c的旁边有一颗巨大的卫星也在孕育之中,这是人类首次看到卫星和行星同时诞生的场面。

科学家通过阿塔卡马大型毫米/亚毫米波射电望远镜还确认了另一颗更靠近母星的行星PDS 70b,虽然看起来PDS 70b几乎在贴着母星环绕,但实际距离类似天王星与太阳的距离(32亿公里),而在尘埃盘旁边的PDS 70c距离母星就已经达到了53亿公里,只是质量非常惊人可能超过木星的10倍,相对于形成了46亿年的太阳系而言,才形成600万年的PDS 70可以说还处于恒星的婴儿时期。

在太阳系里太阳占据了99%的总质量,剩下不到1%的宇宙物质才诞生了包含八大行星在内的行星系统,然而在PDS 70系统中两颗气态行星的质量几乎能与母星比较,科学家认为位于尘埃盘旁边的PDS 70c有可能成长为另一颗恒星,也就是说PDS 70有可能会成为由两颗恒星组成的双星体系,将为天文学家带来能充分了解双恒星系统形成的机制。

到目前为止科学家一共发现了四千多颗系外行星,PDS 70却是第一个处于形成过程的恒星系统,同时处于“婴儿状态”的PDS 70c和其卫星也是非常罕见的天文现象,这颗巨大的气态行星抢夺了大量属于母星的物质,导致母星在诞生过程中可能无法达到应有的质量,科学家认为这种情况可能就是形成双星系统的原因,在尘埃盘附近有可能孕育出一颗质量较小的恒星,除非母星在诞生初期就掌握了绝大多数的星云物质。

按照PDS 70b的质量甚至有可能成为该恒星系统中的第三颗恒星,然而在观测中并没有在PDS 70b附近发现有卫星结构,这可能是因为原本能形成卫星的尘埃物质被外围的PDS 70c抢走了,显然在一个稳定的恒星系统中同时出现三颗恒星并没有那么容易。

不过科学家指出在宇宙中双恒星体系似乎比太阳系这样的单恒星更为常见,距离太阳最近的“比邻星”就是典型的双恒星系统,只是单恒星系统的运行状态似乎要更为稳定,而三恒星体系在实际观测中是非常罕见的,并且在这种恒星系统中行星的数量会非常少,不过PDS 70看起来像是一个失败的三恒星系统。

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